Ministering to the Sick and the Terminally Ill

莉莉·德·席尔瓦

Lily de Silva

作者介绍:

莉莉·德·席尔瓦是斯里兰卡帕拉德尼亚大学巴利文和佛教研究学教授,她是佛教学术期刊和流行期刊的长期撰稿人,也是巴利文学会出版的《长阿含经批注》的编辑。此前由佛教出版社出版的著作有:《踏入世界的一脚》《自己构建的私人监狱》以及《彻底治疗法》。

佛陀曾说:“照顾病患便是照顾佛陀。”以此教诫弟子照料病患的重要性。佛陀见到一位因身染严重痢疾而浑身污秽不堪的僧人后,说了上面这句话。在阿难陀的帮助下,佛陀用温水帮助生病的僧人洗浴干净。借此机会,佛陀提醒弟子们,他们没有父母或亲戚的照顾,因此必须学会互相照料。如果老师病了,学生需责无旁贷地照顾他;如果学生病了,老师也有责任去照顾学生。如果老师或学生不在身边,那么僧团就有责任去照料那些生病的人。

还有一次,佛陀看见一位身患严重溃疡的僧人,僧袍因溃疡流出的脓血而粘附在身上。他的同伴因难以照料而舍弃了他。佛陀见此,煮了开水,亲手为这位僧人洗去脓血,还清洗并晾干了他的僧袍。当这位僧人感觉好些后,佛陀为他开示,使其开悟成为阿罗汉,然后很快就离世了。也就是说,佛陀不仅在口头上教诫照料病患的重要性,还身体力行、亲自照料遭人嫌弃的重病患者,为后人作出了崇高的榜样。

佛陀列举了一个好的护理者应具备的品质——此人应对药品有足够的了解,懂得什么适宜于病人、什么不适宜于病人,他应该让病人远离不宜、近于所宜,他应该仁慈有爱心,是为了利他、而非为得到酬劳去帮助病人,他不该对唾液、痰、尿液、粪便、溃疡等有厌恶之情,他应该用佛法中崇高的教言来教诫和激励患者。

需要注意的是,护理者不仅要通过提供适宜的食物和药物来照料患者的身体,还应关照患者的心灵。众所周知,护士和医生的亲切态度对于病人的士气和恢复与药品所发挥的作用是同等的。当病患因重病而陷入绝望和无助时,一句暖心的话或一个温柔的动作都可以为他们带来安抚和希望,这就是为什么仁慈和悲悯这些高尚情感(即所谓四梵住),被认为是值得称颂的护士品质。佛经为护士这一职业加入了另一个层面的考量,即在护士的言语中添加了信仰元素。当病痛降临到某人头上时,便是此人直面生命现实之时;就算此人是个十足的唯物主义者,此时仍是令他认识到人迫切需要信仰的好机会。不仅如此,相较于平时的安好,当一个人生病时,他会更加恐惧死亡;而安抚这种恐惧最好的办法就是把他的注意力转移到佛法上。一个护士应该给予病患这种信仰上的引导,这是他或她的部分责任。

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