作者简介:占姆士·多提 医学博士。斯坦福大学医学院,神经手术学教授;“慈悲与利他”研究教学中心主任

为什么在美国这样一个消耗了全球资源25%的国家,流行着孤独、压抑和焦虑?为什么西方国家的许多人,基本生存资具已经得到满足,却仍旧感到穷困?可能有些政客会说,这是由于经济原因。但是根据科学事实,更好的答案却是:此乃缘于缺乏慈悲。

我最近出席了在伦敦圣保罗大教堂举行的邓普顿奖颁奖仪式。我心里一直回旋着某位大德与Arianna Huffington的对话:如果我们说,慈悲的训练是某种神圣的东西,人们会当作耳旁风;如果我们说,热心肠的确可以降低血压,减轻焦虑,舒缓压力,并且改善你的健康状况,人们就会关注。作为斯坦福大学“慈悲与利他”研究教学中心(CCARE)的主管,我非常同意上述观点。(CCARE是被邓普顿奖新闻发布会承认的两个组织之一)

到底什么是慈悲?慈悲是意识到他人的痛苦,并且愿意为他人减轻痛苦。“慈悲”这个词儿,经常被当作带有嬉痞色彩的,与当代社会无关的宗教术语。但是严格的、实际经验所得到的数据却支持,世界上所有主要宗教的观点:慈悲就是善良。

我们西方国家的贫穷,不是钱包空空,而是缺乏社会联系。当今时代,父母双亲经常是全都工作,我们在家庭中所花的时间越来越少。Robert Putnam在《独自玩保龄球》一书中说,人们住得离家越来越远,相比于从前,可能更加疏离。Putnam观察到,我们在社会紧密联系的情况下才会兴旺,但是这种信任和社区间的联络程度正在下降。孤独感在增加,这种孤独感也是人们寻求心理咨询的主要原因之一。

一项卓有成效的调查显示,25%的美国人感到,他们没有很亲近的人可以分享生活中的问题。这意味着,您所见到的每四人当中就有一个人,找不到可以说说心里话的对象,而这正在影响他们的身体健康。加州大学洛杉矶分校的社会神经分子生物学家Steve Cole指出,孤独造成在基因水平上的免疫抗压功能处于亚健康状态。孤独者的基因表达使得他们更容易感染,这对健康是不利的。

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