作者:剑桥大学哲学博士、科伦坡大学教授甘维尔-达玛瓦迪纳

“佛陀是人类历史上最伟大的科学家。”我经常在佛教的布道中听到这种说法。这是完全错误的。科学家们只接受通过科学方法论证所产生的知识,并遵循这些知识工作。他们一般拒绝其他方法所产生的知识。佛陀没有使用那些科学方法,因此佛陀不是科学家。

人类有两种方法获取知识,佛陀凭借以右脑为中心的直觉的方法获取知识,而西方人则倾向于运用左脑来获取知识。佛陀修练其意识直至开悟的境界,此境界中,佛陀可以圆满觉知自然宇宙的实相。这是基于佛陀提出的哲学理念的认知,这种理念十分有利于平衡和幸福的生活,使得与他人和睦相处,与自然和谐共存,生活富有意义而没有紧张、焦虑、嫉妒和空洞的傲慢,最终达到福德圆满的状态。佛陀的哲学理念早在2500多年前就出现了,而科学过了很长一段时期才开始萌芽。

科学经常被定义为系统的、公式化的知识。我们需要这些知识来理解许多日常观察到的和影响到我们生活的现象。对于早期的人类,科学描绘了人类知识和能力不断累积的进程,人们越来越了解他们周围环境。它也代表了克服无知和迷信的一系列胜利。在佛陀的时代,所谓的科学仍然是知识分子花费了大量时间来思考和认识自然现象,并对常识观察所作出的推测性解释。科学有助于发展用于生产的技术要素,这使人们的生活更加舒适。

17世纪,法国数学家勒内·笛卡尔(Rene Des Cartes)严格限定了科学的研究范畴,他将宇宙分为物质(res extensa)和精神(res cogitans)二种元素,并将科学研究限定于只对物质的研究。从迪卡尔二元论基础上发展起来的科学被限定为研究人类感官所能感知范围内的物质对象,可是人类的感官无法认识拓展到超越三维空间的任何事物。

上述科学的限制反而阻碍了科学达到它自身期望理解自然真相的目的,因为自然和自然现象既不能只限定为纯物质的,也不能只限于三维空间。因此,很多重要的自然现象发生于科学范围之外。即便如此,科学已经为人类提供了巨大的物质利益,因而世界各地的人们都十分相信科学,并承认以科学术语解释的任何事物。科学的最终目的是了解自然的真相,尽量减少人类的痛苦并提供物质上的享受使人类快乐。

佛陀凭借直觉获取知识的方式没有随从那些抑制科学发展的种种局限。与科学的局限性不同,佛陀所获得的知识是完全的、能够揭示自然实相的。这已被2500多年来的经验所证实。鉴于这个原因,佛陀没有任何需要被隐藏于虚构超人力量的灰色领域。

如同科学一样,佛教不要求信徒们对佛陀的任何教导抱以教条式的迷信。佛陀劝诫人们不要盲目地接受他的教义,而是要自己认真研究后才接受。因此,他的教义在任何时间和任何环境下都能保持永恒不朽、真实正确。

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