1970年代,一些实验研究表明佛教禅定能够产生一个洞察力使人进入广泛的心理状态。最近人们又重新恢复了对禅定应用研究的兴趣,将其作为一种手段以提供内观心灵状态的洞察力,这是由于诸如功能性核磁共振成像技术(fMRI)和单光子发射计算机化断层显像(SPECT)技术日益成熟并显示出其有效性,因此为研究提供了方便。

某些现代科学理论,如罗杰斯的心理学理论展示出与佛教思想的强烈平行。关于佛教与科学关系的某些最有兴趣的工作正在进行,主要是在瑜伽行派理论与存储意识及现代进化生物学领域,特别是DNA等方面的相关研究,这是因为瑜伽行派业的种子的理论可以很好地解释本性/后天培养的问题。

“威廉·詹姆士在构建感知感念时,经常描绘佛教的宇宙学,如他的术语‘意识流’,是巴利语vinnana-sota的字面英语意思,在用世界的各种语言描述佛法时,也用了各种各样的名字来描绘‘意识流’,但在英语中却被普遍了知为‘心识流’。”

“威廉·詹姆士在《宗教经验之多样性》一书中提升了禅定对现代心理学的功能价值。”

“他(威廉·詹姆士)声称:‘这是每个人从现在开始将要学习25年的心理学。’”

佛教与心理学在理论和实践上是重叠的,上个世纪,相互影响的三个方向逐步形成:

描述性的现象逻辑学:西方与佛教学者发现在佛教教义中有一个详细的内省的现象逻辑学的心理学(特别是在阿毗达摩中)。

心理治疗的意义:人文主义心理治疗医师已经发现在佛教非二元论的方法中和证悟的实践中(如在禅宗的见性中)有转化、疗愈和发现存在意义的潜能。

(译者注:kensho,见性,是日语的术语。)

临床应用:当代心理健康从业者越来越发现古代佛教修行(比如四念处的发展)从实证上证明了治疗的价值。

1、佛教的现象逻辑学心理学

佛教的建立领先心理学两千年以上,因此,用心理学术语对佛教所做的任何评价都必然是一个现代的发明。当英国的印度学家开始从巴利和梵语文献翻译上座部佛教的阿毗达磨经典时,出现了第一个这样的评价。经过长期努力已经实现了阿毗达磨心理学与西方实证科学的并列。

莱斯·戴维斯的早期学术思想(1900):

卡罗琳·A.F. 莱斯·戴维斯是第一个用心理学术语描写概念化权威的佛教。

在1900年,印度学家卡罗琳·A. F. 莱斯·戴维斯通过巴利圣典协会翻译出版了上部座阿毗达磨第一部著作《法聚论》,译著的题目为《心理学的伦理学佛教手册》 (莱斯戴维斯,2003),在这具有开创性工作的引言中,莱斯·戴维斯写到:

“……佛教哲学无论最初还是最终都是道德的,这是无可争议的。但在伦理体系中隶属于伦理学的心理前导之重要程度上有一个全然不同的差别……从某种意义上说,佛教徒的道德心理比亚里士多德更先进——也就是说,在某种程度上,现在可以将其称为科学的,排斥心灵的假设和更高的表现……

正如所发现的那样,它们是重新解决道德人意识的内容,即进入一个复杂连续的主观现象……可分辨的一组法——一组状态或精神心理——每种情况下意识的“出现”(arise),服从一定规律的成因、物质的和道德的——也就是,最终作为前期意识状态的结果……假设其他有洞察力的人像伯克利那样一起做,而不是一个神学家所让做的或戒律所让做的,但早期思想中隐含的一元论思想被一个故意的(从容的)不可知论所覆盖……

因此,佛教从一个非常早期的发展阶段,就用其卓越的内观和睿智建立了分析和分类的过程……”。(莱斯·戴维斯,1900年, xvi-xvii页。)

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