中国许多地方都有新年第一天吃素的习俗。古人有言,“一日持斋,天下杀生无我分”,“大年初一吃素”或许也与此有关。大年初一吃素,可以为新年第一天增添喜庆与祥和,预兆一年的平安如意……

    编者按:

这是一篇写于上个世纪二十年代的旧文,文章主旨虽然是劝诫过年吃素,但是文章内涵之深刻已完全超越了劝诫吃素的一般意义。全文恳切真挚感人肺腑。平和温暖却震撼心灵,在彰显朴素的人文关怀与深切的生命悲悯的同时,散发着强烈耀眼的人性光芒。在今天这个欲望炽盛奢靡冷漠的时代,读来更具有非同寻常的现实意义,可以说是直指人心涤荡灵魂。

读罢全文令人怵然警醒惭愧难当。早已迷失多年的我们,是否能停下被欲望驱使的盲目脚步,回望那依旧恢弘壮丽,而今却已依稀模糊的精神故园,是蓦然警醒踏上归程,还是继续漂泊茫然流浪,我们应该仔细思考。

大凡普通人家过年逢节,总要办些大鱼大肉吃。因为我国的古训平日不能常吃肉的。古时天子诸侯无故不杀牛羊,士大夫无故不杀犬豸,庶人无故不食珍肴。所以我国人大多都是俭朴惯了,平日里总是省吃俭用,到了年节,就办些好吃的饮食,先供了祖宗然后让一家人大家吃得欢乐。这意思很不错的,至于供祖宗的意思,并不是说祖宗的灵魂要吃东西,不过是逢年过节,自己想到自身及一家的来由和现在的享用,就要记得祖宗父母遗留的德泽,顾复的慈恩,所以要备办饭菜先供祭了祖宗父母然后大家吃。虽明知祖宗不会吃,这忠厚的意思是极好的。这供过的菜叫做馂余,又叫神福,就是分享祭神的福泽的意思。所以今人办酒肉,总说是办神福,这是古人逢年节吃些好菜的意思了。但是为什么我倒要劝人过年吃素呢?待我说出理由来。

第一层是我们平日里违悖古训,享用太过,应该在这特别的时节来补过忏悔。平常乡农人家,大多数平日吃蔬菜,我们居城市的,尤其那家境富裕的,平日天天吃鱼吃肉。有的人家还要杀鸡杀鸭,论起来我们住城市读书做生意的人,多半是四体不勤、无益于世的人。这享用是过分的,因为无功受享的缘故。所以受天理自然的裁制,就是刀兵、盗贼、疾病、争讼、烦恼,这几样事是城市的人格外多的。我们既然晓得有因果报应盈虚消长的道理,成为自然的裁制,我们就应该戒慎恐惧了。我们平日的享用既然都是太过分,到了年节大日子,应该借此自省自忏,所以应该吃素为是。

 第二层是为的一家人免祸求福应该吃素的。除夕和元旦是一年的紧要日子,大家都要盼望家里人口清吉,家事顺遂,子孙繁盛,身体健康,总而言之,大家盼望来年凡事兴盛,同树木一样的欣欣向荣有生气就好。列位要晓得天理人心是相通的,善恶祥殃气类是互相感召的。我们想要家里人事兴旺有生气,要先从我们心里培植这种生气,又须知这种精神上的生气,总须从物质上的节制、欲念上的忍耐,方能有的。孔子说过“克己复礼为仁”,又说“仁者先难后获”。克己,就是克制自己的欲念,从凡百事物上来磨练,难舍处要舍,难忍处要忍,难行处要行。打破这难熬的关头,便到了成佛成圣的境界,这就叫“仁者先难后获”了。所以说一日克己复礼天下归仁焉,又说是致中和,天地位焉,万物育焉。这境界似乎太高,不容易领会,但是可以想见天人相通、万物一体、同声相应、同气相求的意思了。克制欲念才能培养这种生气,换句话说,顺从欲念就会戕贼生机。若问什么是欲念,就是眼、耳、鼻、舌、身、意六根所喜欢的物事,若是顺从它下去,就会发见骄奢淫逸的行为。这骄奢淫逸的结果,就是忿争、忧苦、病毒、败亡。这就是戕贼生机的证据了。克制欲念虽然要从眼耳鼻舌身意件件用功,但是最平常的就是口味。

我们最容易犯容易体验的就是这舌根的欲念,所以要克制欲念的功夫,要从舌根入手。譬如教小孩子们说些克己制欲的话,他是不懂的,但是这节制口味的事,用不着多讲,就可在事实上施行受用的。从实际口味上常常克制忍耐,然后别的事也能够节制忍耐,这生机自然能常保存了。普通人不明白制欲功夫的紧要,当然不晓得吃素的深意,但是一经说明,我们不能不从早悔悟。若是难于立刻彻底实行,需要寻个入门方法,就是在这年节喜庆生日、大家希望好处的日子提醒这培养生机的意思。勉力把这一两天来试验,平日里顺从欲念戕贼生机太多,这天里特别克制欲念,不要拿万物的生命来供我的快意。只此一点年头,世界上就会添了生气。列位若是细玩此意,就会觉得舌头忍一日,心里安得多呢。

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