疯牛病学名为“牛海绵状脑病”,病牛脑组织发生海绵状病变,经常乱踢、摔倒、抽搐,后期出现强直性痉挛、两耳对称性活动困难、心搏缓慢、呼吸频率增快、体重下降、极度消瘦等症状,通常在发病的14天至90天内死亡。这种病大多发生在4岁左右的成年牛身上。

英国是最早发生疯牛病也是疯牛病最多的国家。到2000年7月,在英国有超过34000个牧场的17.6万多头牛感染疯牛病。截止到2002年,英国共屠宰病牛1100多万头,经济损失达数百亿英镑。

(1)疯牛肉导致几十万人感染新型克雅氏病

1996年,英国官方才承认,人吃了患有“疯牛病”的肉之后,疯牛病的病原体进入人的大脑,将人脑组织变成海绵状,如同糨糊,人会出现视物模糊、平衡障碍、肌肉收缩等临床症状,一般在出现症状后两年内死亡,这就是新型克雅氏病。

2002年,美国、加拿大、荷兰、西班牙、巴拉圭、日本、法国等国家都发现新型克雅氏病症。据估计,英国可能患有新型克雅氏病症的潜在患者有50万人之多,至少有十几万人之众。到2006年年初,英国共发现160人感染新型克雅氏症,其中154人已经死亡。

为什么会暴发疯牛病呢?牛一直以食草为生,但是养殖业主为了追求更高的经济效益,把病死的牛羊尸体粉碎并经过特殊处理后,制成动物骨肉粉饲料,用动物骨粉浓缩饲料来代替草饲料喂牛。人类好像可以凭着科技优势改变牛的食物结构,以使其尽快长肉。意料不到的是:牛食用含动物肉骨粉的饲料后,患上疯牛病,给人类造成巨大的经济损失、生命损失和心灵恐惧。这次疯牛病暴发的最大受害者,恰恰是动物骨粉饲料业最发达的国家——英国。

(2)其他动物可能也会感染疯牛病

那么,你会说:只要不吃牛肉,不就可以避免疯牛病的危害了吗?但是,英国政府曾经投资一个历时5年、耗资巨大的项目,研究疯牛病是否能传染给羊。2001年,伦敦帝国医学院专家约翰·科林奇指出,最新实验显示此病可以跨物种传染,其他物种如猪、羊、鸡,甚至人也有可能受到直接感染。由于没有症状,感染疯牛病的家禽和羊、猪等动物仍可能被人当作健康动物宰杀食用,进而使人染病。他建议人们应该放弃像羊肉、猪肉、禽类以及野味等各种肉类。

疯牛病的暴发及其可能导致新型克雅氏病的危险,导致全球消费者的极大恐慌。人们持续数月不仅远离牛肉店和牛排馆,甚至看见牛肉就像老鼠见到猫一样避而远之。

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