不仅在人类中,在动物中也有知恩报恩者。乌鸦是一种通体漆黑、相貌丑陋的飞禽,人们认为它会带来不吉利的消息,所以都很讨厌它,可是这种招人厌恶的飞禽却拥有一种不可多得的美德——知恩报恩。当小乌鸦的父母年老体衰,不能再觅食的时候,小乌鸦就四处寻找食物,回巢后嘴对嘴地喂到父母口中,一直到老乌鸦死亡为止。这就是人们常说的“乌鸦反哺”。而喜鹊则跟乌鸦完全不同,喜鹊的身体花花绿绿的,穿得特别漂亮,而且它经常给人带来好消息,所以人们都很喜欢它,可是喜鹊却是一种忘恩负义的动物。小喜鹊长大后会把父母的羽毛一根一根地拔出来,活活害死自己的父母。作为修行人,我们应该好好考虑:自己应该向外表丑陋、内心美丽的乌鸦学习,还是向外表美丽、内心丑陋的喜鹊学习?

如果是真正知恩图报的高尚之士,即便他转生为旁生也不会忘记报恩。以前有一只老鼠把食物储藏在一位比丘的床榻下,那位比丘享用这些食物后就不需要外出化缘。世尊解释说:“那位比丘的前世是老鼠的父亲,老鼠为了孝敬父亲而经常送食物给他。”(我们学院的很多道友家里也有老鼠,但这些老鼠可能是他们前世的敌人,因为它们经常偷这些道友的东西。)

在动物界,知恩图报的还有羊。小羊羔因为不忘记母亲的恩德,每次都是跪着吃母亲的奶,这就是所谓的“羊羔跪乳”。

知恩图报的确是世间最大的善德,中国人常说:“知恩图报,善莫大焉。”古来的高僧大德也特别赞叹知恩图报者。请各位道友想一想:自己对父母有没有知恩图报之心?现在的年轻人在这方面表现得特别差,不要说报答父母的恩德,甚至连父母的恩德都不知道。当然,这也许是因为他们没有当过父母,没有抚养后代的经验,所以无法体会父母对子女的恩德。世间人也常说:“不养儿不知父母恩。”现在很多人都没把父母当作恩人,这些人应该想方设法对父母生起感恩之心。我看过一个光碟,有一位老师给孩子们宣讲父母的恩德,他要求孩子们直接对父母表露真情:爸爸!妈妈!我从前不感念你们的恩德,现在我知道自己错了……也许是人多时容易受到感染吧,最后很多父母和孩子抱在一起哭得不成样子,似乎起到了很大作用。(如果方便的话,有些出家人明天也可以带着自己的父母到经堂来,也当众抱着父母忏悔以前的不孝。)

不要说对自己有大恩大德的父母,即便是对自己有少许恩德之人,我们也不应该忘记他们。古人说:“一饭之德必偿。”如果自己贫穷的时候,别人请你吃过一顿饭,将来有条件时你一定要回请他。如果当时别人给你炒了一个菜,以后你要用两个菜招待他。学院很多道友就是这样,他们经常把帮过自己的人请到家中,对客人说:“以前你接济过我,现在我特意请你吃饭,算是对你的感谢。”这也是一种知恩图报的行为。当然,有时候看起来,这种行为好像也有一点交易的味道——因为你请我吃过一顿饭,所以我也要请你吃一顿饭,有些人的做法也比较教条。但不管怎么样,每个人心中都应该恒存知恩图报之心。

——《藏传净土法》第六十七课

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