自己生活极其贫困,受到了非常严重的饥饿、干渴的逼迫,此时要想:这是前世欺骗、偷盗、抢夺他人财产,经常吝啬的恶业利刃轮到了自己头上,现在我要取代、承受一切众生的饥渴之苦。

可能大多丰衣足食的人,都感受不到身边有很多穷苦人。其实,在这个世界上,饱受饥寒交迫,甚至被饿死、冻死的人,是非常多的。作为大乘佛教徒,在了解这样的现状后,心都会酸酸的。这段时间,我在资助贫困大学生方面,花了一定的时间和精力。个别学生在讲自己家庭的贫困时,说着说着就哭起来了。我听后,心里特别难受,站起来讲话,也很长时间说不出话来。

我去过很多贫困家庭,有些家中有病人,但没有医药费;有些家庭孩子升学了,但交不起学费;有些家庭连正常的生活都维持不下去。看到这些真实的情况后,我常想:我应该将所有闻思修行的事情全都放下来,去帮助这些穷苦之人,在有生之年当中,可能会改变一些人的命运。但有时又想:这只能解决他们生活上的痛苦,心理上的问题是解决不了的,还是回去讲课吧!

大家都知道特雷莎修女,她从小就喜欢帮助贫穷的人,后来她将帮助弃儿、乞丐等穷人作为自己终生最重要的事业,很多人的命运都因此而改变。所以,在有能力时,见到身边的贫穷和痛苦之人,还是应该伸出援助之手。

不过,若前世没有修积福德,也是很难摆脱穷困的。比如,有些人永远都没有钱,即使来了一些钱,也马上花完。前段时间,听说一个病人十多二十天一口饭都没有吃,但一直死不了。我想,这可能是他前世造了吝啬的恶业导致的。

在《经律异相》里面,有一则感受前世吝啬恶业的公案:有两父子,父亲叫日难,儿子叫栴檀,都很吝啬。父亲死后,转成一位盲妇的儿子,并瞎了双眼。七岁时,他到前世儿子栴檀家乞讨,不但没有得到食物,还被打得头破血流。当他痛苦地呼唤母亲时,门神告诉他:这是你前世吝啬的小报,大苦还在后面。此时,佛陀知晓度化他的因缘已经成熟,就前往解救。在摸顶后,他不但解除了伤痛,还能回忆宿世。之后,佛陀还为他宣说了正法。

在了知佛教的道理后,我们就会知道:今生贫穷并不是社会、集体、家庭不公,而是前世的业力现前。因此,在即生有机会时,应尽量布施,不要吝啬。更不能偷盗、欺骗、抢夺他人的财产,否则来世就会变成可怜的乞丐,就像现在这些乞丐一样。

——《修心利刃轮释》第三课

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