所谓的业因果,展开来讲广大无边,概括而言就是,众生所造的一切善恶业,无论多久都不会失坏,只要因缘聚合时,必定会成熟相应的果报。律藏中说:“众生之诸业,百劫不毁灭,因缘聚合时,其果定成熟 。”这里所谓的因缘有两种:一种是导致果报出现的近因,这是比较粗大、明显的,我们的肉眼可以看得到;另一种是往昔所造的业,这是比较细微、隐蔽的远因,我们的肉眼看不到。比如一个人生病感受痛苦,也许就存在两种因缘 ,一个是近的因缘,如吹风着凉、食物变质等等;另一个是远的因缘,如前世曾杀害、殴打过众生,造了种种恶业。

佛教认为,人们即生中遇到的很多事情并不是偶然的,而是与前一世或者许多生世以前的业有关系。不过这种业缘非常隐蔽、深远,世人看不到这种远因,只能看到眼前的近因,不仅看不到这种远因,甚至连想都想不到。所以佛教的因果律非常深奥,一般的人依靠自力根本无法通达。由于受现代教育的影响,现在许多人认为,佛教的因果报应学说是迷信,其实这是一种极大的邪见,也暴露了他们的愚昧无知。

在世俗名言中,因果律是一条颠扑不破的真理,对因果不虚产生不被他夺的定解非常重要。当然,因果律的真实性,并非意味着它是实有的。现在有些人说:“万法皆空,因果不空”,他们认为其他的法可以空,但因果永远不能空。其实这种说法是偏颇的:虽然在世俗中,有因必有果,这是不可否认的,但在胜义中,因和果都是空性的,只不过这样的空性并不妨碍如幻如梦的显现。这个道理很深,如果对中观、般若有所闻思,就会比较容易理解。

在五蕴尚未达到无余之前,也就是没有趋入无余涅槃之前,业力不会成熟于任何外境上,只会成熟在心识所执受的这个身体上。也就是说,一切众生都被业力牢牢地捆缚,不被业力左右的众生在这个世界上是没有的。《佛说业报差别经》中说:“一切众生,系属于业,依止于业,随自业转。”《涅槃经》中说:“善恶之报,如影随形。”近代禅宗大德虚云老和尚说:“因果二字,是一切圣凡,世间出世间,都逃不了的。”律藏中也说:“无论是虚空,大海或山洞,住于任何处,无不受业果。”因此,只要造了业,就要感受果报,再怎么逃避也无济于事。

就感受业果而言,当官也无利,有钱也无利,登地也无利,具德也无利。我们看两位登地大成就者感受业果的公案。

许多道友都知道,龙树菩萨是被乐行国王的太子用吉祥草割断头而圆寂的 ,为什么会以这种方式圆寂呢?因为龙树菩萨前世在割草时,曾杀害过昆虫,所以今生即使成为登地的圣者,还需要感受这样的果报。龙树菩萨圆寂的经过是这样的:由于对龙树菩萨的弘法利生事业产生了妒忌心,魔王投生为乐行国王的太子,企图伺机加害龙树菩萨。因为乐行国王的寿命和龙树菩萨是连在一起的,而龙树菩萨已经获得了长寿持明,所以乐行王不会有去世的时候。太子为了登上王位,便向龙树菩萨索要头颅,龙树菩萨答应了他的要求,并让他自己来砍,但太子怎么也砍不断,后来龙树菩萨让太子用吉祥草来砍,结果一下子就砍断了。

在圆寂时,龙树菩萨说:“今日前往极乐刹,将来还入此身体。”太子害怕龙树菩萨的头和身体重新愈合,便把尊者的头拖到很远的地方,途中尊者的头被一位罗刹女抢走,后来由罗刹女作施主,在尊者法体和头所在之地分别造了两座殿堂。据说这两座殿堂之间的距离正在逐渐缩短,一旦这两座殿堂聚到一起,龙树菩萨的头和身体就会愈合,龙树菩萨也会重新进入此身体,弘扬般若空性,而且时轮金刚的军队也会降临人间,降伏一切外道,佛法将再次大兴于世间。

大成就者贝若扎纳前世曾转生为鹞鹰,当时吞食了许多青蛙、毒蛇,后来在转为一个比丘时,也曾掐死过很多虱子,以这两种余业感召,他被擦瓦绒地区 的国王关在遍满青蛙和虱子的洞里感受痛苦。《莲花生大师本生传》中记载:贝若扎纳首先被关在青蛙洞里,三天以后大师没有受到任何伤害,后来国王又将大师关在虱子洞里,这个洞里到处是密密麻麻的人虱、狗虱、羊虱,七天以后大师依然没有受到任何伤害。这时人们才知道大师是具功德者,纷纷在他面前忏悔,大师说:“这不是你们的错,这是我自己的业力现前,我前世当鹞鹰时吃过许多青蛙和毒蛇,当比丘时曾杀过许多虱子,所以现在遭受这样的果报。”

除了这两位大德以外,还有很多大德感受果报的公案,大家课后可以自己去看。因此,连大成就者都要感受杀生的果报,更何况说我们这些业力深重的凡夫。

不仅杀大的众生会感受果报,杀害微小的众生也会遭受果报。有些人认为:只要没有杀人宰马就没有罪过,弄死一些微小的旁生没有什么过失吧。其实这是一种误解,看看上面这两位圣者的公案,即使弄死虱子,割草掘地时杀死昆虫,这些都是有罪过的。这样看来,我们在日常生活中,包括走路、开车、盖房等,随时随地都可能造下杀业,这些杀业都是未来感受痛苦的因,因此大家务必要断除杀业、精进忏悔。

今天这堂课上讲的道理非常重要。概括地说,因果是世出世间的大法则,上至诸佛菩萨、下至恶趣众生,都超越不了因果,就像印光大师讲的那样,“诸佛成正觉,众生堕三途,皆不出因果之外。”我们可以看到,在这个世界上,有的人富贵,有的人贫穷;有的人高贵,有的人卑贱;有的人庄严,有的人丑陋;有的人健康,有的人多病……。为什么会存在这些苦乐的差异呢?就是由于往昔的业不同。换句话说,众生现在的一切苦乐差别,都是由往昔的业力所致。同样的道理,众生未来的痛苦和快乐,也取决于现在造的业。所以每个人都要慎重取舍因果,按照佛法来如理行持。

——《藏传净土法》第44课

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