《毗奈耶经》中记载,以前印度的胜光王是世间第五大王 ,他是虔诚的佛教徒,也是佛教的大施主。虽然他具有无与伦比的权势,可是万法不离无常的本性,王政有鼎盛的时候,也有没落的时候。在胜光王执政晚期,他的国政出现了混乱。胜光王有一个名叫恶生的太子(即琉璃太子),恶生想篡夺王位,于是勾结五百个大臣,准备找机会把父王赶下台。

有一次,胜光王去拜见佛陀,见到佛陀后他生起极大的欢喜心,在佛陀面前恭敬供养并听闻佛法。这个时候,一个叫长行的大臣心想:现在机会很好,我应该劝太子马上篡权。于是他返回王宫,对恶生太子说:“您的父王正在世尊面前听法,如果太子您想当国王,就赶紧行动吧。”之后,长行和五百大臣拥立恶生太子为王。胜光王有两个王妃,一个叫胜鬘,一个叫行雨,恶生一登基就把她俩赶出王宫,后来她俩逐渐漂泊到胜光王那里。

在短短的时间里,胜光王失去了王位,两个王妃也被迫离宫,无奈之下,他想去投靠自己的好友未生怨王。后来胜光王想到,胜鬘毕竟是恶生的母亲,回宫应该不会有问题。于是他让胜鬘回宫,自己带着行雨去王舍城。

快到王舍城时,胜光王让行雨向未生怨王通报,自己先在城外等候。行雨进城后向未生怨王禀告了事情的经过。未生怨王得知后,想把自己的王位让给胜光王,于是下令洒扫街道,迎接胜光王到来。因为路途遥远,胜光王很久没吃东西,便到路边的一个萝卜园中讨饭。守园人以为胜光王是个普通人,只给了他五根萝卜。胜光王把萝卜连根带叶吃了,吃完后感觉很渴,又喝了很多凉水。结果消化不良,患了霍乱,上吐下泻,昏倒在路上。往来奔驰的马车溅得尘土飞扬,他的口中灌满灰尘,最后呃逆而死。

请大家想一想:胜光王是世间第五大王,在他最辉煌的时候,全国上下都对他无比恭敬,最后却死得如此凄惨,身边连一个人都没有。通过他的遭遇,大家应该认识到世事确实是无常的。

台湾总统陈水扁的经历也是无常的真实写照:从2000年到2008年,陈水扁担任台湾总统。台湾是民主政治,陈水扁在任期间,人们对他有各种非议,有的人甚至朝他扔鸡蛋,但他毕竟是现任总统,所以大多数人不得不尊敬他。但2008年卸任后,情况就完全不同了:他以贪污罪被逮捕入狱,最初法院判他无期徒刑,经过抗诉,2010年6月改判为有期徒刑20年,他的妻子也被判刑14年。据台湾佛友说,陈水扁在监狱里有时候痛哭,有时候装病,有时候绝食。想想他当年的风光,看看如今的惨况,确实令人感慨不已。从高高在上的总统到身陷囹圄的囚犯,这种经历就像经论中所说的那样——首先在天界享受快乐,之后直堕地狱受苦。

日本首相田中角荣也是如此。上个世纪七十年代,他促成了中日邦交正常化。他是二战后首位访华的日本首相,毛泽东在书房里专门接见过他,当年曾风光一时。可是好景不长,后来他因受贿罪下台,十几年里断断续续被法院审查,直到1993年去世都没有洗清罪名。

通过很多名人的经历可以知道,世间确实没有什么可靠的,一切万法都是无常的。《正法念处经》中对此说得很清楚:“色种姓财富,及以诸乐具,一切皆无常,智者不应信。”意思是,美色、种姓、财富以及资具都是无常的,进一步说,它们就像梦幻泡影一样,有智慧的人不应该信赖它们。

生命也是无常的,谁也不知道明年此时自己会身处何方:有些人堕入恶趣,有些人在天界,有些人在极乐世界,还有些人虽然没有死,但已经到了从来没想过的地方。因此我们必须恒时忆念诸法无常、因缘不定之理。

寂天菩萨说:“一切皆无常,谁贪无常法?”作为修行人,当自己死的时候对家人、财产、地位不要有太大的耽著,如果你的耽著特别大,说明修行不太成功。

不仅无常终有一天会到来,而且眼前暂时的一切显现也无有实质、如梦如幻。佛经中说:“三界众生如梦境。”龙树菩萨也曾教诫乐行国王说:“如是无常与无我,无依无怙无存处,轮回无实如芭蕉,人君汝心当厌离。”意为:一切诸法都是无常、无我的,在轮回中无有皈依处,也无有拯救苦难的怙主,轮回诸法看似真实存在,其实却如同芭蕉树一样无有实质,大王应当对此心生厌离。

思维此理后,愿我们对任何事物无有丝毫贪执之心,从现在开始全然放下。要往生极乐世界,必须放下世间的一切,这不是口头上说说而已,内心要真正放下,尤其要放下特别执著的对境。

现在人们放不下的特别多,有一个居士说:“唉,佛教说要放下,但是我想了想,感觉放不下的实在太多了。”他说的是实话,没有境界的人放不下的确实太多了,子女、亲友等,方方面面都放不下。但话说回来,即使放不下这些,死的时候也带不走,这只会障碍自己的解脱。

——《藏传净土法》第94课

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