给别人宣讲佛号的功德不可思议,乃至菩提果之间也不会穷尽。而自己缘佛陀——观想佛陀、看着佛像等来念佛的功德也不可思议,乃至涅槃之间永远不会消失。《大悲经》中有一个教证说:“一称佛名,以是善根,入涅槃界,不可穷尽。”所以不管你是以善心还是无记心来听一声佛号、念一句佛号,这种功德乃至菩提果之间都不会耗尽,就像银行里的存款,乃至没有取完之前不会穷尽一样,这种功德非常大。

现在世间上乱七八糟的语言,大家没有必要说得很多,而应该把心思用在念佛号方面,有时间就要多念佛。现在净土宗在这方面还是做得非常不错,很多法师提倡一心念佛,不能杂修。当然,念多佛名号不会成为杂修,坐禅、做其他善法也不会成为杂修,这一点不要有任何怀疑。所谓的杂修,就是对根基比较低劣、只能念一个阿弥陀佛的人来说,其他什么都不能念,给他教这个、教那个,就成了一种杂修。而其他大多数的修行人,应该像乔美仁波切为主的藏传佛教的大德,或者汉传佛教的有些高僧一样,既要修禅定,也要念佛号,还要钻研经论。从他们的传记中或弘法利生的事业中可以看出,真正对自己有影响的“杂”,是一些胡思乱想的不如法念头,这对成就有一定的危害。

所以,我们应该万缘放下,一心念佛。有首歌里唱得好:“少说一句话,多念一声佛,欲海茫茫不迷惑。”不管是出家人、在家人,人生非常短暂,也很难得,这样难得的人身不应该整天吃喝玩乐、说是道非。现在很多在家人,一天到晚的话题就是——你买房子了没有?买车了没有?结婚了没有?生孩子了没有?孩子读书了没有?读书的话,读几年级?……每天研究来研究去,其实也没有多大意义,真正有意义的事情,是要在日常生活中多念一些佛号。

念佛号,不仅对究竟佛果有非常大的利益,甚至对暂时利乐也有非常大的帮助。有些人害怕出现地震、雪灾、海啸等灾难,这样的话,可以念“龙自在王如来”的名号,世间上的各种疾病、灾难、传染病等,通过他的名号能遣除;若念诵“日月灯如来”的名号,邪魔外道不会干扰你,有些人特别怕魔,晚上不敢一个人上厕所,这个时候你就念“南无日月灯如来”,有了太阳、月亮、灯,所有的魔都不会来干扰,而且此佛号的功德很大,以遍满整个三千大千世界的珍珠宝鬘来求都值得;如果念诵“月灯如来”,念诵的人或听到名号的人,就会成为人天应供处,自己的身体跟佛塔没有什么差别,如果有人向你顶礼,你就可以“南无月灯如来,南无月灯如来——好,开始顶礼吧,顶礼我也没事”;还有人特别喜欢漂亮,希望相貌端严,那么可以念“南无步莲如来”。总之,有许许多多佛号的功德,这是从暂时利益来讲的。

其实现在追求暂时利益的人比较多。个别法师讲法也好,修行人求法也好,好像只是求人天福报,成了一种人天乘。我们佛教中的乘,先是人天乘,然后是小乘,再是大乘。人天乘只求即生中快乐、妙色、生意好,很多人学佛就是这个目的。如果你想获得人天乘的福报,念这些佛号就足够了。如果还要获得生生世世的利益,就应该发下殊胜大愿,如药师七佛里的善名称吉祥王如来发八大愿,法海雷音如来发四大愿,琉璃光王如来发十二大愿,还有释迦牟尼佛发五百大愿,最终依靠这些愿力得以成就。而且,我们看了这些愿以后,可以知道即生遇到这些佛号,福报是非常了不起的,麦彭仁波切引用《趋入定不定手印经》的教证说:以整个大千世界遍满金银财宝及世间供品来供养缘觉,功德当然是不可思议,但一个人口里说“佛陀”或“遍知”或“世间怙主”,或者听到“佛陀”或“遍知”或“世间怙主”的声音,这个功德远远超过了前面这些功德。我们除了一些哑巴以外,“佛陀”两个字谁都会说,包括小孩子也会说。既然福报如此之大,大家从现在开始,一定要重视念佛。

我所提倡的念佛,跟净土宗的念佛略有不同。净土宗所讲的只念阿弥陀佛,其他佛号没有特别强调,但我这里要求大家持诵诸佛名号。平常若能这样持诵,直接间接的功德相当大。

——《念佛功德》

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