前言

  尊敬的读者,我们在书中见面,也算有缘。我先敬礼心中的佛陀,而后向你描述茫茫人生旅途中的一段经历,愿与你共享!

  年轻的时候,曾读过一首描写泰国京城曼谷的诗:“曼谷,天上坠下的城市;早晚法音不断宣流,佛寺钟声长鸣,塔顶在空中竞相林立。”这是何等美丽的都市,使我一闻即由衷地向往。但是作为希求解脱的修行人,放下闻思修法而四处漫游,那是极不应理的非法行。达波瓦大师曾说过:“作为瑜伽士,走破靴子不如坐破垫子。”古代的修行人也经常有句话:“观(外)境不如观心胜。”然而因缘成熟时,自己无法作主,也只有随缘。奇妙的是时轮转至1999年9月9日,在这个千年一遇的吉日,那奇妙的缘起,使我在北京国际机场踏上了泰国民航的飞机。现代工业文明改变了时空概念,飞机呼啸着飞出了阴郁的云层,在那一片肃穆的湛蓝中静坐四个小时后,我便漫步在泰国首都曼谷天城的街头。

  人生真是奇妙,年轻时候梦寐以求的目标,却在淡忘之后的现在,无意之中得到了实现。这有点梦游一样的感觉,而其实质,又何尝不是梦呢?既然是梦,那我随手记下的,只是自心的一些见闻感想,不存在对外境他人评头论足之嫌。本人的天性很喜欢将智者的善说铭记内心,将自心中的感受表露于文字,介绍给他人,这本小文集也就是在这种心态下,将游泰期间的记事稍加整理而成。以期诸人于茶余饭后偶一阅览,或能有所感触,或能博一笑,也就足够了。

  黄袍佛国

  泰国是著名的东南亚佛教古国,从皇室到民间,全民信奉佛法,浓郁的佛教文化气息浸透着整个泰国社会。

  相传佛教在公元前三世纪就传入了泰国。当时印度的阿育王派使者向周边国家弘扬佛教,使者到达“金地”(即缅甸)后,又将佛教经典等送到了暹罗(泰国古称),此后佛法便在泰国弘扬开来。从有确切文字记载的佛教史上看,十一世纪,缅甸的蒲甘王朝,曾将上座部教法在泰国广泛弘扬;到十三世纪,泰族人建立了素可泰王朝,王朝的历代当权者崇信佛法,并确立了上座部教法在泰国的地位与僧王制度。素可泰王朝的第五代国王——利太王,曾出家受戒,开创了泰国君主出家的先例,此后在国法上确立了每一个君主必须皈依佛教并短期出家的机制。十四世纪中期,阿瑜陀王朝崛起,各代君主大力弘扬佛法,使短期出家的习俗变成了国内每一位男性都遵崇的风俗。到十八世纪,曼谷王朝兴起,曼谷王拉玛(拉玛即是国王的意思)一世热衷于佛教事业,在多处建造塔寺,并把国内具有历史性的一千二百一十八尊佛像,请入菩提寺供养。在1799年,拉玛一世召集了218位上座比丘,重新结集了巴利文三藏,那时泰国佛教隆盛兴旺,赢得了“黄袍佛国”的美称。1851年已出家27年的拉玛四世接替了王位,他博通三藏,通晓梵文、巴利文、英文、罗马文等多种文字。拉玛四世在位期间,对佛教进行了改革,促使了严持戒律的“法相应派”形成,而其传统的佛教自此被称为大众派。本世纪初拉玛五世再次对佛教进行改革,颁布了僧伽管理法令,并编印了泰文藏经。1932年,泰国佛教的僧伽法令得到完善,最终形成了中央、府、县、区四级行政单位,以及僧伽议会、内阁、法庭的“三权分立”体系。拉玛八世在位时,泰国改为君主立宪国家,佛教被定为国教。

  1956年,拉玛九世普麦蓬·阿杜德(即现任国王)接替了王位,他大力支持弘扬佛教,推动“新佛教运动”,提高国民的佛教意识,并颁布了适应现代形势的僧伽法令。

  有了历代君王推崇与法律的保证,佛教发展成为了泰国人民的精神核心,如泰国人至今采用的纪年是佛历,代表佛教的白色也占据在国旗的上首。现在泰国信奉佛教的人数在五千四百万以上,占人口总数的95%,寺庙有四万余座,出家僧侣五十余万,佛学院近千所。除了僧伽议会外,领导佛教徒的组织还有泰国佛教协会、长老会、佛教青年会、佛陀社、禅社等,世佛联(世界佛教徒联谊会)的总部也设在曼谷。泰国佛教现在已基本成为了南亚、东南亚各佛教国家的主导力量,也是世界佛教中重要力量之一。

  看到泰国佛教的发展历史,使我不由得想起藏地的佛教发展史,雪域之所以成为一个全民信奉佛法的净土,无不归功于松赞干布、莲华生大士等各朝各代的高僧大德们,以及雪域历代保护佛教发展的法令。现今虽然时过境迁,雪域的佛法依然兴盛不衰,愿这块佛域净土永存!

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