很久很久以前,华山附近有一座小庙,因为地处偏僻,虽然没有什么香火,附近的盗贼还是常常会于深夜前来光顾。弄得寺里的僧人都不敢在寺里居住,久而久之,寺庙便荒废了。

  又过了一些年,来了一位挂单比丘,见到这样一座规模不小的寺庙竟无人居住,便发愿重兴此寺。他清理了寺前的杂草,修复了破损的窗棂,堵住了墙壁上的残洞,从此就在这里住了下来。渐渐地香火又兴盛起来。

  一天夜里,这位比丘正在诵经,忽然就听到有撬门之声。比丘知道,一定是盗贼见寺里恢复了香火,觉得有利可图,再次前来光顾了。比丘大声地说,门我已用大栓顶死了,你是撬不开的,寺里也没有什么财产,只有铜鼎一只,可兑换些银两,你如果一时缺钱用,就把它拿去吧。

  盗贼说,可以呀,你把门开了,我拿了铜鼎一定就走人。

  比丘说,因为你是盗贼,我总是怕你的,这样吧,你把手从我这窗口伸进来,我把铜鼎递与你,你拿了就走人好吗?盗贼说好呀,于是就把手从窗户中伸进来,比丘果然就将一只铜鼎递与盗贼。没想到那窗格太密,盗贼的手虽然能够伸进来,但铜鼎却拿不出去。盗贼想松手,却又舍不得铜鼎,但手握着铜鼎却又被卡在窗格里。就在盗贼左右为难之时,比丘已迅速将盗贼的手捆绑在窗格上。

  盗贼知道上当了,却又挣脱不掉,着急得直想哭爹叫娘。

  比丘将门打开,拿起禅杖就朝盗贼打了起来,打第一下叫一声:皈依佛!于是盗贼便也叫着:皈依佛。比丘再打一下,叫着:皈依法!盗贼便也叫一声:皈依法。比丘打了第三下,叫着:皈依僧!盗贼同样跟着叫一声:皈依僧。

  三声刚刚叫完,盗贼哭叫着说,师父饶命,三皈依够了,我就随你出家为僧吧。比丘说,出家为僧为大丈夫所为,岂能当作戏言!便又举着禅杖欲再痛打。盗贼说,我皈依了,全皈依了还不行吗?从今以后,你就是我的师父还不行吗?

  比丘这才放过了他。那盗贼果然就伏地就拜,于是,当着佛祖的面,比丘给盗贼重新说过三皈依,那是所有出家人依持的三种境界。盗贼这才平生第一次闻听了佛法的庄严,意识到过去的所有劣迹,决心洗心革面,重新做人。后来,这名盗贼竟然成了一名高僧。

  直到他的晚年,当有人问到他当初怎么就从一个作恶多端的盗贼,忽然回头是岸地做了出家僧人时,这位高僧笑着说,那天我在寺院偷盗被捉,幸亏师父只用禅杖打了我三下,使我留得一条性命。我当时想,释迦佛祖真是英明,只教他的弟子三种皈依,如果是四皈依或五皈依,或者是更多的皈依,我一条小命还能保吗?说得听者俱大笑起来。

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