地藏王菩萨发大誓愿:“众生度尽,方证菩提;地狱未空,誓不成佛。”

一切菩萨也如此发心。我们每天晚殿,也如此发愿说:“众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断。法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。” 凡佛弟子无不发此誓愿。证果深浅大小不同,皆由愿力深浅,依愿行持大小而定。

佛由众生修成,众生能依愿行持,就是菩萨,就能成佛。既然成佛人人有份,何以一切菩萨发愿度众生,度来度去总度不尽呢?因众生之“众”字,由三个字合成,三人成众。众生之数,无穷无尽,十法界中,除佛法界外,其余九法界都属众生。上三界是圣人,已出生死苦海,不受轮回;余六界都未出生死,九法界内有三圣法界尚有微细习气未尽,所以都属众生。

习气有深浅,上三界浅,下六界深。习气深重,业障重,故叫苦恼众生。这些众生,死去生来,不得休息。势难穷尽,其数量亦复难知。

嵩岳元圭禅师对岳神说:“佛七能三不能:佛能空一切相,成万法智,而不能即灭定业;佛能知群有性,穷亿劫事,而不能化道无缘;佛能度无量有情,而不能尽众生界,是为三不能也。” 又说:“定业亦不牢久,无缘亦是一期。众生界本无增减,且无一人能主有法。有法无主,是谓无法。无法无主,是谓无心。如我解佛,亦无神通也,但能以无心通达一切法尔。既众生界本无增减,则度众生亦无所谓尽不尽也。”

《六祖坛经》解释四弘誓愿曰:“众生无边誓愿度,……所谓邪迷心,狂妄心,不善心,嫉妒心,恶毒心......如是等心,尽是众生,各须自性自度,是名真度。……又烦恼无尽誓愿断,将自性般若智,除却虚妄思想是也。又法门无量誓愿学,须自见性,常行正法,是名真学。又佛道无上誓愿成,既常能下心,行于真正,离迷离觉,常生般若,除真除妄,即见佛性,即言下佛道成。” 佛果禅师曰:“究竟佛亦不立,唤甚作众生,菩提亦不立,唤甚作烦恼。”

翛然永脱,应时纳枯,古人如此说话,何以我们做不到呢?只是不肯除习气,放不下,作不得主,没有觉照,在不妄中自生虚妄,但能动静忘怀,则水清月现了。

政和二年,嘉州奏风雷折古树,中有定僧,爪发被体,诏舆至禁中,译经三藏金总持,令击金以觉之。询其名,曰:“我庐山远法师弟慧持也,因游峨眉至此。” 问欲何归?曰:“陈留古树中。” 诏以礼送之,因图形制赞云:“ 七百年来老古锥,定中消息许谁知;争如只履西归去,生死何劳木作皮!” 达摩祖师,梁朝普通七年,由西天航海到中国,因梁武帝问法机缘不契,便渡江,居洛阳少林寺,面壁而坐。越九年,以正法眼藏,传付二祖,化缘既毕,遂端居而逝,葬熊耳山,起塔少林寺。其年,魏使宋云从天竺经葱岭回,觅祖手携只履,翩翩而逝。云问师何往?师曰:“西天去。” 云归,具说其事,及门人启圹,棺空,惟只履存焉。诏取遗履少林寺供养。后人图祖师像,亦画手携只履。达摩面壁,慧持入定,功夫深浅不同,七百年定功,不可谓不深矣,犹不及只履西归。我们比慧持定功,又相隔甚远。定功一点都没有,怎能度众生呢?努力放下用功吧!

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