为东南亚、斯里兰卡等地区所秉持的南传佛教,是最古老的佛陀法脉。它的主要经典用巴利语表述;教义归结为四圣谛——苦集灭道;修持则归结为八正道——正见、正思维、正语、正业、正命、正精进、正念、正定。

遵循如是法教,行者在精神完善的旅途中盘旋上升,最终达到证悟的顶峰。

最古老的佛教

在泰国,人们以信奉南传佛教为主。什么是南传佛教呢?

南传佛教的巴利语发音是 fei li wo da,字面意思是“上座或长老的观点或学说”,所以南传佛教也叫上座部佛教。南传佛教传袭巴利语佛典,学术界普遍认为,巴利语佛典记载着佛陀最早期的法教。

多个世纪以来,南传佛教一直是东南亚地区和斯里兰卡的主要宗教。这些东南亚国家包括泰国、缅甸、柬埔寨、老挝等。目前全世界有超过2.47亿的南传佛教徒。近几十年来,南传佛教也开始在西方生根发芽。

一脉十八宗

佛教宗派很多,但佛法只有一种。佛陀,也就是觉者,把他所创立的宗教称为佛法和戒律,经与戒简称为法。为了给佛法修行提供社会架构的支持,以及为后世保存法教,佛陀建立了比丘和比丘尼的僧伽制度。僧伽制度延续至今,为后代僧俗传递着这些古老的教授。

佛陀灭度后,佛法在印度的传扬过程中,出现了对原始教义的不同解释。这导致了僧伽内部的分裂,出现多达十八个不同的宗派。这些教派中的一支后来发起了一场改革运动,该宗派自称为Mahayana,而把其他的宗派称为Melayana。我们今天称之为上座部的宗派,是早期非大乘的派别中唯一的幸存者。

如是我闻

南传佛教经文用的巴利语,是佛陀时代印度中部雅利安人的一种方言。作为佛陀的常随侍者和表兄,阿难无误谨记了佛陀的一言一语,成为佛陀教法的活宝库。佛陀圆寂后不久,包括阿难在内的五百个上座部比丘结集,背诵并勘校他们在佛陀45年的弘法生涯中所听受的所有法教。这些经文多数是以“如是我闻”开头的。

佛灭度后,佛陀的法教,继续在僧团中以口传的方式延续。这种口传是印度的一贯传统,在佛陀出世很久以前就存在。

结集三藏

公元前250年,僧众对这些佛陀教示,进行系统地整理和编撰,并将其分为三部分:律藏——关于僧伽制度和规则的经文;经藏——佛陀及其清净弟子的教言;论藏——对教法在精神和哲学层面的详细分析。这三部统称为三藏。

公元前三世纪,斯里兰卡的僧侣们着手对三藏的详细注解进行结集。五世纪初,又对这些注解进行校对,并翻译成巴利文。三藏及其后的注释,和编年史一起构成了南传佛教经典文献的完整体系。

巴利语的加持

巴利语原来是一种口头语言,并没有自己的文字。直到公元前一百年,三藏才由斯里兰卡负责誊抄的僧侣们,以早期婆罗门文本的形式,按发音书写固定下来。从那以后,三藏就被翻译成很多不同的文本。

虽然三藏中最为流行的经文,有着很多英文译本,但南传佛教的后学者仍然认为,学习巴利语,哪怕只有一星半点,也可以极大加深他们对佛陀法教的理解。

——第五届世界青年佛学研讨会专题演讲

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