无价的馈赠

无明和我们的精神纠缠在一起盘根错节,导致愚痴心灵对自我的欺骗。它诡计多端、令人窒息。解决的方法也不仅仅是用善良去爱、当下保持正念那么简单。修行者必须用专业技能把自己武装起来,应用各种工具,以便在智力和时间上,打败不善的习气,并最终根除它。

例如,布施的修持可以削弱贪婪的习气。这个珍贵的道理,教导我们什么是善妙的行为、背后的动机、产生的结果;而实际修行使我们免于偏离航向,做出伤害他人的行为。

其他如安忍的行持,使我们逐渐摆脱嗔恨心的诱人掌控;十念的修持,提供减轻疑虑的方法,还可以使我们在遭受身体疼痛时保持镇静、尊重自我的健康、克服懒惰和散乱,以及免于纵欲等等。

需要学习的技巧还有很多。从这些修持中发展和成熟的善妙品质,铺平了通向涅槃的道路。不仅如此,随着时间的推移,对世俗社会来说,行者也会逐渐成为一个更慷慨、友爱、富同情心的人,并且更加平和、头脑清明。

这种个人对证悟的诚挚求索,对一个急需救助的世界来说,正是无价而及时的馈赠。

盘旋上升的旅程

佛陀的教法总结起来就是戒定慧。

戒行,是随着与之相关的品质——正语、正业和正命的成长,正见和正思维也逐渐成熟。这些概括为一种非常实用的形式,就是五戒。五戒是每个佛教行者秉持的基本行为守则:不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。甚至比丘227条和尼众311条复杂的戒律条款,也都以五戒为基础和核心。

禅定,是通过戒律的修持,当外在行为得到净化之后,行者的主要工作转向修行,深入到最细微的转化层面。禅定(三摩地)的开发,是八正道的最后三种品质——正精进、正念和正定的详细阐述。正精进是学习怎样长养善妙的品质,去除不善的品质;正念是学习怎样使注意力持续专注于当下的觉受;正定是学习如何将自己的心彻底而坚定地沉浸在理想对境中,从而产生定,一种不断深入身心的宁静状态。

正念和正定,需要经由四念处的修持,顺序开发出来。四念处是禅修的一种系统方法,包括大量技巧。其中对身体尤其是呼吸保持分明的正念,是特别有效的修持,可以使寂止和胜观的两种品质达到平衡。通过不懈修持,行者越来越娴熟地把寂止和胜观的力量结合在一起,用于探索身体和心灵的本性。

对于八正道的最佳诠释,是我们需要培养的个人品质的总集,而不是将其看成次第的修持步骤。

比如传统上认为,正见和正思维等同智慧辨析,对二者的培养,有助于开发正语、正业和正命;而正语、正业和正命被认为与戒行相关;戒行培养起来了,与禅定相关的正精进、正念和正定也会发展起来。同样,随着禅定的成熟,智慧也将呈现出来并逐渐加深。随着整个过程的展开,一个品质的发展又促进下一个品质的培养。行者在精神完善的旅途中盘旋上升,最终达到证悟的顶峰。

——第五届世界青年佛学研讨会专题演讲

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