舍利弗

声闻乘的出家人必须在中午之前吃完午饭,否则就必须等到第二天的早餐才能再进食。这时,舍利弗的肚子开始叫了。他抬头查看了一下太阳的位置,发现已经快到中午了,可是午饭还是没个影子,他开始焦躁起来。

明知舍利弗已经很饿,维摩诘却又开始了新一轮的呵斥:“舍利弗,你已经散乱了!你无法以散乱的心来好好地听闻佛法。你为什么没有在听!这是一个机会,让你可以‘吃到’你未曾想象过的东西!”

这时,维摩诘将众香国介绍给了大众。在该处,所有的东西都散发出神奇美妙的香气。那时正好也是众香国的午餐时间,因此众人所闻到的香味一定令人垂涎。

“你们之中谁有勇气去众香国,帮大家打包一些食物回来?”维摩诘意味深长地看着众菩萨而问。

在继续下去之前,有件事我们要先知道。文殊师利先前请维摩诘为众菩萨做一个示现,而一如既往,维摩诘也很愿意配合。但是为了要营造出恰当的情境,文殊师利必须运用他神通广大的善巧方便,来确保没有任何菩萨会自愿前往众香国。

“你们难道不觉得羞愧吗?”维摩诘嘲讽道。然后他转过来对着文殊师利说:“瞧瞧你的这些随众,没有一个人愿意去取午饭!”

“但你忘了,”文殊师利响应,“佛陀说过,我们不应该轻视不明了情况的人。”

剎那间,维摩诘幻化出一个与自己相同的金身庄严菩萨相化身。

“前往众香国,对香积如来绕行。”他说,“向那尊佛顶礼、致敬,请求他把吃剩的饭食施予你,然后带回来。”

于是,维摩诘的化身便完全照着他的指示去做。

众香国和我们的世界很不一样,那里的居民被维摩诘的菩萨化身迷住了。对他们来说,维摩诘看起来就像个外星人,如同我们看到E.T.一样。那个化身向香积如来顶礼致敬,然后请求这位佛陀施予吃剩的饭食,因为,维摩诘的化身说,这会为我们的世界带来很大的利益。

“我来自释迦牟尼佛所加持的世界。”化身说。“我们那个世界的人们热爱平庸,以及任何下等、低劣或俗气的东西。你可以说我来自一个完全缺乏品位的世界。”

香积如来的弟子只听过最高深的教法,他们根本不知道依附或者对比是什么意思,当然也不理解平庸的概念。

“你说的是什么意思呢?”他们问。

在维摩诘的这个世界里,我们被教导鄙视平庸与低俗的品位,但是香积如来以及其众香国的弟子,态度却卓然不同。事实上,香积如来还开始歌咏并赞颂维摩诘化身的那个外星世界,以及那里热爱平凡与普通的人们。他也极度地赞叹释迦牟尼佛。他说,即便在诸佛之中,释迦牟尼佛也非常卓越,因为他有足够的勇气、智慧和善巧,来化现在这么一个充满了呆板平庸众生的世界里。其他有谁愿意选择去那个世界?这就像是住在巴黎圣日耳曼大道或者圣奥诺雷街2,却跑去香榭丽舍大道购买所有的东西一般。

香积如来对他的众弟子解释说,那个化身是释迦牟尼佛一位弟子的化现。

“这就是释迦牟尼佛弟子的模样,真是庄严!但他却是来自一个大家都甘于庸常的世界。”

香积如来一边说话,一边将他剩下的饭食仔细地包好,交给维摩诘的化身。

许多香积如来的弟子对这个崇尚平庸的世界充满了好奇,所以当化身要离开的时候,他们自愿要送他一起回去。他们想要亲眼去看一下“平庸”,就像日本人想去印度一样,为的是要亲身经历那个满布尘埃、混乱、肮脏和臭味的地方所带来的刺激感。

“你们要非常小心,”香积如来说,“我怀疑这位化身的那个世界里的人们,会承受不起你们的美貌和香气,你们甚至会让他们发疯!所以要低调一点。”

在离开之前,众人讨论了香积如来和释迦牟尼佛教法之间的不同。一位教导品位上等的众生,另一位教导品位拙劣的众生。但是“拙劣的品位”和“平庸”是什么意思?特别是,为什么我们的世界相对来说如此平庸?在讨论的过程中大家开始明白,要教导没有辨别能力的众生是多么的困难。对于这一点,香积如来花了很长的时间,表达了自己对释迦牟尼佛无上的钦佩,因为他教导平凡众生的能力,无与伦比。香积如来还特别赞颂了释迦牟尼佛教法的“平庸”。

在此处,《维摩诘经》似乎是在讨论“品位”和“等级”。教导那些热爱平庸的人,就像要对一个从头到脚都穿范思哲(Versace)名牌的中国大陆人,介绍他什么是好品位的概念是一样的。这个人只穿范思哲内裤、范思哲衬衣、范思哲帽子、范思哲香水等等。你怎么说服他,实际上穿上简单的白色T恤、蓝色牛仔裤,再加一条灰色的围巾,会比一件五彩斑斓的范思哲华服更能使他显得优雅?你做不到!因为每个范思哲的粉丝都只想将所有异常昂贵而且一眼就能辨识的奢侈品全部都买光。要说服这种人去培养优雅的品位,是一个艰巨的任务。

像业力、转世、布施、持戒、正念的教法,全都属于平庸的教法。至此,你可能正在揣摩“平庸”是什么意思。根据我的理解,对维摩诘而言,平庸的教法就如同:如果你是坏人做坏事,就会受苦并且下地狱;如果你是好人做好事,就会享乐并且上天堂;如果你有欲望,就应该调伏它;如果你生气,就应该控制并去除它。平庸的教法就是以清晰的批判与明白的分别来教导的教法,用来给予那些只能咀嚼和消化平庸信息的人。从这个角度来说,佛陀所有循序渐进的教言和方法都属于这类平庸的教法。

比如说,为了使那个中国人不再那么痴迷于范思哲,一个“平庸”的方法可能是建议他去巴黎或罗马,然后介绍一些善良、自信而且真正优雅的朋友给他。这个中国人跟新朋友混熟了之后,他们就可以温和地建议他不要总是和那些土豪厮混,并以自身为例让他知道,盲目地追逐最新潮、最浮华、最昂贵的品牌,并不能带来一个人渴望拥有的自信。然后,慢慢一步步地,他们的善良和优雅就会将他带离对范思哲的迷恋,并提升他至更高雅的风格。“平庸的教法”就是这么起作用的。它藉由间接的教法,将我们吸引到更高的真理。对我们许多人来说,这是我们趋近更高真理的唯一希望。然而,我们是如此地热爱平庸的教法!我们执着这些教法,觉得不能没有它们。这就是为什么佛陀出于悲心,给了许多这类教法的原因。

注:2巴黎两条闻名的购物大街

相关链接:《维摩诘经》导读(十八):什么是不二?

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