【原文

平民肯种德施惠,便是无位的公相;士夫徒贪权市宠,竟成有爵的乞人。

注释

种德:行善积德。

公相:公卿将相。

士夫:士大夫的简称,因为作者要在文字上和上一句的“平民”对称,才把士大夫写成“士夫”。

贪权市宠:贪婪权势祈求获得宠信。

市:买卖。

译文

一个平民老百姓如果愿意尽自己的能力广积恩德、广施恩惠,他虽然没有公卿相国的名位,却同样受到世人的敬仰;那些有高官厚禄的士大夫们如果只是一味地贪图权势、希求宠幸,虽然有着公卿爵位,却像一个讨饭的乞丐一样可悲。

评析

人与动物的区别,就在于“道德”两字。道德高尚者,哪怕是平民百姓,也是精神上的贵族。相反,内心阴暗、只知贪权邀宠者,即使地位再高,只是精神上的乞丐。这就警示那些身处领导地位的人,要想获得人民的拥护和爱戴,必须多做好事,造福一方;同时鼓励普通人,应努力追求精神上的高贵和尊严。

咀嚼菜根

士君子尽心利济,使海内少他不得,则天亦自然少他不得,即此便是立命。

——陈继儒《小窗幽记》

圣人上德而不功,尊道而贱物。道德当身,故不以物惑。

——管仲《管子·戒》

菜根典故

战国时著名的贤士陈仲,是齐国贵族田氏的后裔,其兄是齐国的卿大夫,封地在盖邑,年收入达万钟之多。陈仲从小生长在贵族家庭中,看到贵族阶级内部肮脏糜烂的腐朽生活,以及对广大下层人民的残酷剥削和压榨。他憎恨哥哥为了自己的荣华富贵不惜出卖灵魂,公开行贿、受贿,不讲道德。他深深感到个人无力改变社会,便在年轻时代就毅然与兄长决裂。他先在沂山附近隐居,但仍受到一些仕宰臣相的造访,不得安宁。之后来到风景秀丽的长白山中,陈仲打草鞋种粮食,自食其力,过着与世无争的世外桃源生活。

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