几年前,有些大学生来向我抱怨,如何不满现实,我告诉他们说,连米长在哪一棵树上,你们都不知道,还在这里不满这样,不满那样,假如把国家交给你们治理,结果不出三个月,只有两个字——亡国。自己一点人生经验也没有,在那里乱想乱批评,毫无用处,也毫无道理。治国不是简单的事,自己在社会上规规矩矩做人,能站起来都不容易,何况为社会、国家、天下办事,更不是简单的了。

  年轻朋友们自己要反省一下,你为朋友办事办好没有?办得完全美好的有几件?三五同学在一起时,做到真正和睦、精诚团结没有?三五个人的团结都做不到,两人在一起甚至吵上三天,还想治理社会、国家、天下,真是谈何容易!

  所以高明的人,先要自知,然后才能知人。老子更说:“知人者智,自知者明”,了解别人,还比较容易做到;世界上明白自己的人绝对不容易找到。了解自己的人,才算是明白人,那就开悟了,开悟也就是了解自己,认识自己本来面目。

  孟子的两句话要特别注意,他说:“位卑而言高,罪也”,常听到许多年轻人,讨论天下国家大事,听来令人厌烦。年纪轻,经历过多少事啊?不知天高地厚,这就是“位卑而言高”。甚至连“位”都没有,居然在那里讨论天下国家大事,如果把责任交给他们,不出三天就会出大事。所以“位卑而言高,罪也”,真是一种罪过。

  现代教育,的确要注重职业教育,因为一般普通教育,在大学毕业以后,谋生技能都没有,吹牛的本事却很大。今日的青年应该知道,时代不同了,职业重于一切,去解决自己生活的问题,必须自己先站得起来,能够独立谋生。

  学问与职业是两回事,不管从事任何职业,都可以作自己的学问,不然,大学毕业以后,“眼高于顶,命薄如纸”八个字,就注定了命运。自认为是大学毕业生,什么事都看不上眼,命运还不如乞丐;没有谋生的技能,就如此眼高手低,那是很糟的,时代已经不允许这样了。---《孟子与万章》

  你们注意啊,青年人的思想,我们也经过青年来的,年轻时一点也看不惯别人,好像只要自己站起来一定有办法。唉!可惜自己没站起来,如果用了自己,早有办法了。你们诸位男女青年,都有这个心理,对不对?

  我常常有个感想,如果青年人的勇气加上老年人的智慧,二者结合,天下事就很容易了。结果是人老了,智慧虽然成就,可是不但没有勇气,连躺下来睡觉都没有力气了,所以不能做事;青年人尽管有勇气,那个莽撞不懂事,毫无办法。假使一个人能够具备了年轻的勇气,老年的成熟智慧,那倒是天下事不足为惧也。结果我们做不到,这就是对大家的一个警告。

  中国文化的传统,“先存诸己,而后存诸人”,先能够自己站得起来,再来辅助别人站起来。可是我们年轻时候总有一个毛病,自己还不会爬,就喜欢辅助人家站起来,觉得自己是非常高明也有很多主意。

  我几十年来跟年轻的同学们常一起,因为我很怕自己老了不懂事,会落伍的。但跟着年轻人学习几十年的经验下来,觉得年轻人永远跟不上我们。问题是什么?因为等到我们把他们的学到了,他却没把我们的经验学走。所以年轻人能够存诸己而站起来的,非常少。如果有的话也是非常特殊的人,一定是智慧能力都非常强的人。

  有人批评年轻人不行,年轻人并不完全是错的,有很多的好意见,但是没有用处,好意见就是那么一点,不能称之为整个的。就像我们写的文章,有好句没好篇,几句好而已,全篇都好的很难,除非学理修养到家。我们每个人脑子里都有灵感,不管有没有受过教育,经常会冒出几句很美的;但叫他写一篇诗,写一篇好文章,就不行了,因为学养不够。

  所以年轻人有好意见要贡献给老辈子,或者社会才好。古人认为,年轻人讲得很重要的话,因为年轻变得没有份量,这个必须知道。当然这样一学,会把人学滑头了,所以千万不要学滑头,而是要知道处世的方法。

——《庄子諵譁》

 

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