我们需要朋友。我们也需要对手。

朋友可以从感情上带来最好的鼓励,对手则可以从理智上带来最深的刺激。善用对手的刺激,可以学到最重要的工作方法。

我们在情感上需要朋友,在知识上需要对手。有一个相互比较竞争的对手,往往可以带来长久的成长。

孟子说:“出无敌国外患者,国恒亡。”奥地利作家卡夫卡说:“真正的对手会灌输给你大量的勇气。”善待你的对手,方尽显品格的力量和生存的智慧。

1936年,举世瞩目的奥运会在柏林举行。当时正是法西斯势力猖狂的年代,希特勒想借奥运会来证明雅利安人种的优越。

当时田径赛的最佳选手是美国的杰西·欧文斯,在纳粹一再叫嚣把黑人赶出奥运会的声浪下,欧文斯仍鼓足勇气报名参加此次运动会的100米跑、200米跑、4*100米接力和跳远比赛。在这4个项目中,德国只在跳远项目上有一优秀选手可与欧文斯抗衡,他就是鲁兹·朗。希特勒亲自接见鲁兹·朗,要他一定击败欧文斯——黑种人的欧文斯。

跳远预赛那天,希特勒亲临观战。鲁兹·朗顺利进入决赛。轮到欧文斯上场了,但场外种族歧视的声音使他很紧张。他第一次试跳便踏线犯规;第二次他为了保险起见从距跳板很远的地方便起跳了,结果跳出了非常坏的成绩;还有最后一跳,欧文斯一次次起跑,一次次迟疑,不敢完成最后的一跳。

这时希特勒退场了,他认为这个低劣的黑种人已经没有任何机会。在希特勒退场的同时,鲁兹·朗走近欧文斯。他用结结巴巴的英语对欧文斯说,他去年也曾遇到同样的情形,结果只用了一个小窍门就解决了。鲁兹·朗取下欧文斯的毛巾放在起跳板后数英寸处,说起跳时注意那个毛巾就不会有太大误差了。欧文斯照做,结果几乎破了奥运会的纪录。

几天后决赛,鲁兹·朗率先破了世界纪录,但随后欧文斯以微弱优势战胜了他。贵宾席上的希特勒脸色铁青,看台上本来民族情绪高昂的德国观众也变得情绪低落。这时鲁兹·朗拉住欧文斯的手,一起来到聚集了12万德国人的看台前,他将欧文斯的手高高举起,高声喊道:“杰西·欧文斯!杰西·欧文斯!……”

看台上先是一阵难捱的沉默,然后是突然爆发的齐声呼喊:“杰西·欧文斯!杰西·欧文斯!……”欧文斯举起另一只手来答谢。等观众安静下来以后,欧文斯举起鲁兹·朗的手,竭尽全力喊道:“鲁兹·朗!鲁兹·朗!……”全场观众也同时响应:“鲁兹·朗!鲁兹·朗!……”没有诡谲的政治,没有种族的歧视,没有狭隘的嫉妒,选手和观众都沉浸在君子之争的感动之中。

杰西·欧文斯创造的世界纪录保持了24年。他在那届奥运会上荣获4枚金牌,被誉为世界上最伟大的运动员之一。多年后杰西·欧文斯在回忆录中真诚地说,他所创的世界纪录终究会被打破,但鲁兹·朗高高举起他的手的那一幕却会永远被历史牢记。

在杰西·欧文斯被载入史册的同时,鲁兹·朗也被载入了史册。所不同的是,杰西·欧文斯的荣誉来自于运动场内,是对他展示人类征服自然的能力的褒奖;而鲁兹·朗的荣誉则来自于运动场外,是对他展示人类心灵之美的褒奖。

学武的人,都要懂得睁大眼睛,看清楚别人的拳头和刀子是怎样舞动的。即使刀子最后刺进身体里,也一定要看个清楚。看清这一次,下一次就多一分保命的机会。

在武的世界里,这是性命攸关的问题,不能马虎。在文的世界里,表面上看来,牵扯不到立即的生死,所以容易忽视这个道理。然而,注意对手的每一个动作,其道理是同样深刻的。

最好的学习,来自于和对手交锋时,被他击中的那一刻。这并不表示因而就要故意被敌手击中。最重要的,是在被击中的那一刻,千万不要因为痛苦、紧张、愤怒而乱了手脚。你要懂得在痛苦中品味另一种快感,终于有人有一招是你无法招架的,可以好好揣摩一下其中的奥秘。往往,伤得越重,你越有深刻的体会,越可能重新锻炼自己,改造自己。

所以,我们被击中的时候,不仅要沉着,甚至要冷静到因为自己被击中而暗暗叫一声好。

有时候,表面上看来,你从对手身上得到的学习机会,没有那么直接、明显,然而,仅仅是承受他带给你的压力,就是很宝贵的机会,可以对你的成长起到很大的助益。不要随便把对手视为敌人或仇人,糅入太多情绪化的东西,只有这样,我们才可以冷静地观察对方,客观地审视自己;也惟有这样,才能从交手的过程中学到东西。

然而,很多人无法这样看待对手。由于对手和敌人往往只有一线之隔,甚至一体两面,因而对手也很容易引申成仇人。看待对手的时候,首先就混杂了情绪。很多人会想:敌人和仇人当然是不好的,哪有向敌人和仇人学习的道理?

不少人在碰到对手的时候,首先是不屑一顾(觉得对手的实力不过如此),接下来是愤怒(发现这不怎么样的人竟然有很多人喜欢,还威胁甚至超越自己),最后则是不能在此人面前提到对手的只字片语。

其实,越是敌人和仇人,可学的东西才越多。对方要消灭你,一定是倾巢而出,精锐毕到。在他们使出浑身解数的时候,也就是传授你最多招数的时候(敌人为了激怒你、伤害你而使出的一些下作手段,就不是任何其他老师能教你的)。所以,如果你有个很强的对手,你应该从心底欢喜。就像每天要照照镜子,你要每天都仔细盯紧这个对手,好好欣赏他,好好向他学习。而最好的学习,永远来自于你和他交手,被他击中的那一刻。

一种动物如果没有对手,就会变得死气沉沉。同样,一个人如果没有对手,那他就会甘于平庸,养成惰性,最终庸碌无为。

有了对手,才会有危机感,才会有竞争力。有了对手,你便不得不奋发图强,不得不革故鼎新,不得不锐意进取,否则,就只有等着被吞并、被替代、被淘汰。

许多人都把对手视为是心腹大患,是异己,是眼中钉,肉中刺,恨不得马上除之而后快。其实只要反过来仔细一想,便会发现拥有一个强劲的对手,反倒是一种福分、一种造化。

善待你的对手吧!有时候,将我们送上领奖台的,不是我们的朋友,而恰恰是我们的对手。

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