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很久很久以前,南瞻部洲有一个国王,名叫勒那跋弥,意为“宝铠”。他统治的国家物产丰富,疆土辽阔,手下有五百个小国王,分别治理各地。在后宫,他还有五百个嫔妃侍女。

美中不足的是,他虽已年过半百,但膝下犹虚。

宝铠王不断向日月天地、山海河川等众神祇祈祷,希望诸神能赐给自己一个儿子。但好多年过去了,仍未应验,国王为此十分苦恼,心想:“直到如今,我都没有一个儿子,万一哪天我不幸去世,没有人来接我的王位,天下一定会大乱。我手下这五百个小国王,本来就互不服气,万一我死了,他们一定会争斗起来,以强凌弱,滥杀无辜。这样,国家就会遭殃,人民也会遭殃!”想到这里,他更是忧虑,不知如何才好。

有一位天神知道了国王的忧虑,便托梦给他说:“在城外的森林中,住着两位隐修的仙人。其中一位仙人,身带金色,聪明机智,品德高尚,没有任何人比得上他。你如果想要儿子,可以去请求他,他一定会答应你的要求,投胎到你家。”

国王从梦中惊醒,细想天神的话,十分高兴,马上命令备马驾车,带着几个侍从,来到城外森林中,找到那位隐修的仙人。宝铠王向仙人说明来意,苦苦哀求说:“因为国家无人继承,使我夙夜不安,担心百姓不能安居乐业。”

仙人见宝铠王情真意切,不忍心拒绝,便答应了。

一起隐修的另一位仙人,看到这种情况便对国王说:“我也投胎到你家去。”

宝铠王听后更加喜悦,便辞别两位仙人,返回宫内。

其后不久,金色仙人就逝世了。

就在金色仙人逝世的同时,宝铠王的正妻苏摩夫人也怀孕了。大凡聪明的女人,都能知道自己所怀的,是男孩还是女孩。苏摩夫人告诉国王:“我所怀的这个孩子,一定是个聪明能干的男孩。”

国王及王宫上下听到这消息,都兴奋极了。

宝铠王下令:“王宫上下,都要悉心服侍苏摩夫人,食精衣软,供给一切所需,务必让苏摩夫人称心如意,舒适自在。”

还特意叮嘱左右:“要注意保护苏摩夫人的安全,不能让她到任何可能有危险的地方去。”

时光荏苒,倏忽十月期满,苏摩夫人果真生下一个男孩。

只见他相貌端正、额宽耳方,身带紫金色,头发绀青,同时具备许多伟人的特征。

宝铠王及王宫上下、大臣将军,无不以手加额,同声庆贺。宝铠王马上下令,把国内最好的相师请来为太子看相。

相师从头到脚,仔细观察太子的各种伟人特征之后,眉开眼笑地对国王说:“这个孩子的命相之好,世上少有。他的聪明、福泽与品德,无人可比。”

国王一听,更加喜悦,便请相师替太子命名。

相师问:“苏摩夫人怀这孩子之后,有什么特别的变化吗?”

国王说:“这孩子的母亲,过去很容易起嫉妒,看见别人犯什么过错,便觉得很得意;看见别人有什么优点,心里就不高兴;还经常挑拨是非。但自从怀了这孩子之后,性情脾气大变,变得非常仁慈、矜愚爱智、怜老惜贫,我也正为此事感到奇怪。”

相师听了,不住地点头,称赞说:“善哉!那就是这个孩子的优良品德,反映在他母亲身上啊!”于是为太子命名迦良那迦梨,意为“善事”。

宝铠王的另一位妃子弗巴夫人也怀孕了,第二位隐修仙人就投胎在她腹中。

十月期满,她也生下一个男孩,相貌形态,与普通的婴儿差不多,并没有什么特殊的地方。

宝铠王又把相师请来看相。

相师仔仔细细地看了几遍,说:“这个孩子只是个普通人,他的福泽、品德、才能都属一般。”

宝铠王又让相师为孩子起名字。

相师问:“那么这孩子的母亲一怀孕时,可有什么特异的变化?”

宝铠王说:“他的母亲一向忠厚老实,仁慈和顺,喜欢宣扬别人的优点,但自从怀这个孩子,性情就由好变坏,看见别人比自己强就处处挑剔惹事。”

相师说,“那也是因为这孩子的品行,转移到他母亲身上,所以才会这样啊!”于是为这个孩子命名叫作波婆伽梨,意为“恶事”。

宝铠王把满腔希望放在善事太子身上,无论善事想要怎样,都尽量满足他。

他下令为善事修建三时殿:冬天住温殿,温暖如春;春秋居中殿,不凉不热;夏天就住凉殿,爽快宜人;还安排许多宫女,为太子唱歌、跳舞、服侍起居。

善事渐渐长大,宝铠王又聘请不少硕学鸿儒当教师。善事聪慧异常,无论什么东西,一学就会,对十八部讲述各种知识、技能的经典,不但完全掌握内容,而且倒背如流。

有一次,善事要求宝铠王准许他到宫外游览。

宝铠王答应了,他下令立即将全城的大街小巷都修治平整,打扫干净。

到了那一天,善事骑着一头大白象,大白象身上披着用金银雕饰的鞍鞯及五彩的锦缎,前后由无数旗甲鲜明的将士、侍从簇拥着,出宫去游玩。

百姓们听说太子出游,都扶老携幼地前来观看。道路两旁人山人海,连路旁的楼阁上,也挤满了想一睹太子风采的百姓。看到善事太子相貌威严,人间罕有,百姓们都赞叹不已,人人都说太子的神态相貌,简直与“大梵天王”没两样。

忽然,善事看见在人群中,有一群乞丐。他们个个瘦骨嶙峋,衣衫褴褛,左手拿着破碗,右手提着破棍,正向路人苦苦求乞。善事忙问:“他们怎么会搞成这个样子?”

侍从回答:“这些人,有的幼失父母,无人抚养;有的鳏寡无靠,无所依恃;有的身患疾病,无法劳作。他们身无分文,为衣食所迫,只好向人求乞度日。”善事听了,默默地低下头来,觉得很难过。

向前走没多远,看到一些屠夫正在宰羊杀猪,操刀卖肉,太子忙问:“你们为什么要做这种杀生的事呢?”

屠夫们回答:“太子!并不是我们喜欢杀生,但我们的祖辈,都靠这行职业谋生,如果不干这种活,我们就没法生活下去。”

善事听了,长叹一声,转身又向前去。前面是一块田地,一群农夫正在耕地,只见一群蛤蟆,在田地里蹦蹦跳跳。善事走近一看,原来农夫耕地时,不少原来蛰藏在土中的虫子,都被翻到地面上,这些蛤蟆正在扑食虫子。善事正在为小虫的命运悲叹,只见又窜过来几条蛇,四处追食正在扑食小虫的蛤蟆。蛤蟆们吓得四处逃散,那逃得慢的,便让蛇给吞食了。蛇蠕着撑得鼓鼓的身躯,正要回洞,忽然又飞来几只五彩斑斓的孔雀。孔雀一见到蛇,便猛然扑上去,爪抓喙啄,刚才还不可一世的蛇,一会儿便一命呜呼,成了孔雀的食物。

太子问农夫:“你们耕地干什么?”

农夫恭恭敬敬地回答:“这是我们的职业。我们耕完地后就播种,然后才能收获谷物,才有饭吃,才能给国王缴纳租税。”

善事摇摇头,说:“人为了填饱肚子,竟这样不惜杀生,这样辛苦劳累!”

再向前走,只见一群猎人正弯弓搭箭,蹑手蹑脚地走向一群鸟,准备放箭;又看见不远处张着几张网,有的网里还有落网的野兽。它们正又吼又叫,连蹦带跳的,想要挣扎逃出。

善事忙叫住猎人,问道:“你们想干什么?”

猎人们说:“我们全凭捕鸟捉兽,养活家小、糊口度日。”

听了这话,善事挥挥手,什么也没说就转身走了。

更前面是一条河,只见一些鱼夫正在张网捕鱼。那些被捕住的鱼,有的正在河岸边乱蹦乱跳,不少鱼已鳍折鳞伤,奄奄一息。

善事问道:“难道你们非打鱼不可吗?”

渔夫们回答道:“这是我们的谋生职业,我们正是靠这些鱼来供衣食啊!”

善事仰天长叹:“真可怜啊!人们为了衣食生活,竟如此残杀生灵,这会造多大的孽啊!”

回到王宫之后,善事念念不忘出去游览时的所见所闻,一心想改变这种状况,便来到宝铠王处,说道:“父王!我有一个愿望,希望您能满足我。”

国王对善事向来是有求必应,便说:“儿啊,你说吧!无论你有什么要求,我都可以答应你。”

善事说:“我这次出宫游览,看到百姓们为了衣食,不惜杀生造孽,心里觉得很难受,想帮助他们。希望父王允许我将您库藏的财物,布施给他们,解决他们的困难。”

由于宝铠王太喜爱儿子了,不愿扫他的兴,就答应此一请求。

善事立即令人发布告示:“善事太子即将大放布施,凡是贫苦穷困、无法生活的,都可以来领取,无论是想要金银财宝,还是想要衣服饮食,都可以满足愿望。”

善事命人打开宝铠王的仓库,拿出各种宝物,堆放在各城门及市中心,听凭人们所需,一一给予布施。

各国的沙门、婆罗门,以及贫穷孤老、伤残生病的人,听到这消息后,都老弱相扶、强弱相护地纷纷来到这里。凡是需要衣服的,善事就给他衣服;凡是需要饮食的,善事就给他饮食;凡是想要金银财宝的,善事就给他金银财宝,务使个个满意,人人欢喜。”

消息越传越远,全南瞻部洲的穷人,都纷纷前来乞求布施。

管仓库的大臣眼看宝铠王仓库中的财物,已经布施三分之二出去了,而四方来乞求的人,还络绎不绝,他有些不安,就去禀告宝铠王说:“大王统率着五百小国,各小国经常派遣使节前来,每次都必须赐颁财物。现在太子已将大王仓库中的财物,布施了三分之二,请大王慎重考虑,不能再这样下去了,以免将来后悔莫及。”

国王回答说:“我这个儿子脾气拗得很,他现在一心一意想布施,很难让他改变心意。如果禁止他这样做,他就会忧伤烦恼,那怎么行呢?还是让他按自己的心愿,想怎么做就怎么做吧!你们不要阻挠他。”

这样又过了几天,善事把宝铠王仓库中剩下的财物,又布施出去三分之二。

管仓库大臣急了,再次来找国王,禀告说:“仓库中剩下的那些财物,这几天又布施出支三分之二,剩下的一些,无论如何都不能再布施了,要留下来颁赐使臣。请大王认真考虑,不要以后责怪我办事不忠。”

宝铠王觉得十分为难,低头沉吟了半晌,对管库大臣说:“我对这个儿子的喜爱,是世上任何事都无法比拟的,我实在不忍心做出任何拂逆他心愿的事。这样吧!以后他如果再来索求财物,你就设法事先躲开,看他实在要得急了,你就给一点。这样一次给、一次不给,就可以再拖延些日子,让我有时间慢慢地想个好办法来解决这个问题。”

管库大臣回去之后,就照着国王的吩咐,每当得知善事太子要来索财物时,就借故到其他地方去。

善事来索财物,有时能拿到,有时却拿不到,不再像以前那样随心所欲。时间一久,善事也感觉到有点不大对劲,他想:“管库大臣哪来这么大的胆量,敢怠慢我?这一定是父王让他这样做的。说起来,当儿子的也确实不应该把父母收藏的财物全部用光。现在仓库中所剩的财物,也没有多少了,即使将这些财物全部布施出去,也解救不了这么多穷人的困难。

我最好能想出什么办法,可以取得许多财物,继续布施,使天下没有穷苦人。”

于是善事就向人们打听:“在这个世界上,究竟干什么事才可以发大财?才可以使自己的财富多到想干什么就干什么?”

有个人告诉他:“如果能吃大苦、耐大劳,当商人贩运货物,就可以发大财。”

另一个人说:“如果能不怕风吹、不怕日晒,多买土地,广播五谷,就可以发大财。”

再一个人说:“如果能多养六畜,按时繁殖,注意管护,也可以发大财。”

又有一个人说:“你们说的这些都行不通,只有不怕牺牲,出海泛舟,去求得如意宝珠,这才能得到数之不尽、用之不竭的财富。”

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