很久很久以前,南瞻部洲有一个伟大的国王,名叫头罗健宁。他的王国领土辽阔,国内有六万座高山、六万条大河,统率着八万四千个小国、八亿座村镇,王宫内有两万嫔妃侍女。头罗健宁王心地善良,为人慈悲,对一切生灵关怀备至,全国百姓对他都十分爱戴。

有一天,正当青天白日时,天空突然出现一颗火红的星星。

头罗健宁王为此惊疑不定,适巧有一位精通占星术的婆罗门求见。

这位婆罗门对国王说:“凡是白天出现这样的星星,就预示天下要大旱十二年,滴雨不下,希望国王早做安排。”

头罗健宁王十分着急,心想:“如果真的发生这种大灾荒,老百姓怎么办呢?如果老百姓个个性命难保,国家也就危在旦夕了。”他连忙召集大臣们商议此事。

大臣们说:“当务之急,是立刻统计,全国共有多少人口,再调查一下大大小小的所有仓库,共存有多少粮食,算算在这十二年中,每人可分配到多少粮食,然后再做下一步打算。”

国王采纳此一建议,派遣人员进行调查工作,结果发现,按现有的粮食,每人每天连一升也分不上。

旱灾果然降临了。

头罗健宁王眼看着由于饥荒,死亡的百姓一天比一天多,心如火焚,寝食皆废,心想:“到底怎样才能解救人民的痛苦呢?”有一天,他趁嫔妃们都睡着后,走到花园中,向东、南、西、北四方跪拜行礼后,发下誓言:“现在国内人民饥饿无食,我愿我的身体化为一条大鱼,用我的肉来救饥荒。”说完,爬上一棵大树,闭眼跳下,顿时命终。

头罗健宁王死后,城外的大河中果然出现一条前所未见的大鱼,从头至尾,竟有五百公尺长。

这天,刚好有五个木匠拿着锯子、斧头到河边来砍木头。

大鱼看见有人来,开口说:“如果你们肚子饿,想吃东西,可以来割我的肉,吃饱后,还可以割几块带回去。回去后请你们告诉全国老百姓,无论男女老少,只要没饭吃的,都可以来我这儿割肉。”

五个木匠高兴极了,每人割下一块鱼肉,吃饱回城后,把这件事告诉全城的百姓。

消息一传十、十传百,全南瞻部洲的老百姓,都跑来割鱼肉。

一侧的肉很快就割完了,大鱼便翻个身,让人们割另一侧的肉。等到这一侧的肉也割完了,那一侧已长起新肉,平复如初,又可以割了。就这样,大鱼不断地翻身,不断地用自己的肉救济那些饥饿的百姓。

百姓们靠着这条大鱼的救济,度过十二年的饥荒,不仅如此,凡是吃了鱼肉的人,个个变得心地善良,一心行善,所以他们死后,个个都入了天堂。

据《贤愚经》卷七《没头罗健宁品》改编。参见《大正藏》第四卷第402页。

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