古印度有一个精通医术的长者叫流水,他有两个儿子,一个叫水空,一个叫水藏。流水经常带着两个儿子游历于城乡间,治病救人,好善乐施,深受人民爱戴。

一天,他带领两儿子到一个村落行医,途中看到许多食肉动物,都朝一个方向奔跑。流水觉得很奇怪,就跟踪观察。发现一个大鱼池,因烈日暴晒,池水即将干涸,池中的鱼,命在旦夕。鱼儿们都哀伤地注视着流水,向他求救。流水长者见此情景,心生慈悲。于是便与两个儿子四处奔走,寻找水源。

忽然看见一条大河,他十分高兴,可走近一看,才发现原来有一群恶人为了捕鱼,在河的上游截断了水源。流水长者急于救鱼,立即返回城中,向国王借了二十头大象。并在酒家借来皮囊,以皮囊盛水,大象驮运,往返多次,注满了水池。又向鱼池中投入鱼食,池中万鱼全部得救。

长者子看着鱼儿游乐水中,心想:我现在已经喂饱了鱼儿,可是为了鱼儿的来世,我应当为它们布施法食。佛经上说,若有众生临命终时,得闻宝胜如来名号,即可转生天界。

于是流水长者走入水中,为鱼儿们念诵宝胜如来名号,并为它们解说甚深十二因缘。流水说法后,就与两个儿子一起回家了。当天晚上,这一万条鱼儿命终,因闻法故,全部升入天界转世为一万天子。

流水长者回到家后,宴请宾客,酒喝多了,醉卧高楼。此时,大地震动,漫天花雨,流光溢彩,天乐齐鸣,一万天子因感恩流水长者的救命与说法恩德,特意从忉利天下到人间,将珍珠璎珞放到流水长者身边。

全城人都看到了瑞相,第二天一早,国王便将流水长者叫来询问。流水长者知道必是鱼儿们已转生天界,马上回到河边查看。鱼儿果然悉皆命终,河里飘满了美丽无比的曼陀罗华。

这位流水长者子,就是后来的释迦牟尼佛,水空即为后来的罗睺罗,水藏就是后来的阿难尊者,这一万条鱼即为后来得无上菩提授记之威严王等一万天子。

——编译自《金光明经》

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