智仙神尼,北周人,从小出家,很有戒行。

有一天,她忽然失踪,和尚们恐其年幼无知,四处找寻,发现她独自一人在室中禅坐入定,时年只有7岁,可见她生来就不平常。该尼常言吉凶成败之事,无不奇验。

公元541年,文帝出生时,红光照室,紫气满庭,众人惊奇不已。当时是炎夏六月,保姆用扇为其扇凉,不料孩子身体渐渐发冷,哭声断绝,众人慌了手脚。正在回天乏术之时,智仙神尼不召而至,合掌告太祖:“不要担心,此儿有神护佑。”并为其取名“那罗延”(金刚不坏之义)。神尼又说:“此儿来处不比寻常俗家秽杂,我来养他。”说也奇怪,神尼一抱起孩子,孩子立即苏醒过来,一离开神尼就大哭不止,因此太祖就将孩子就交给神尼抚养。

神尼与其父母有约定,未经她的允许,不得随便抱看小儿。有一天,皇妣想念儿子,乘神尼不在,偷偷走进婴儿房,抱起儿子,转瞬间儿子化成一条龙。皇妣大惊,不觉丢在地上,大众惊乱。神尼赶来,见小儿堕地,立即将他抱起,说:“为何妄触我儿,令其晚得天下?”从此,皇妣们再也不敢来探望孩子,全由神尼负责抚养。

那罗延七岁时,神尼告诉他说:“儿当大贵,从东国来。佛法当灭,由儿兴之。”文帝一直由神尼在寺内亲自教养,十三岁时方离寺回到父母家。

文帝回家后,神尼在寺内精修道业,四十余年,从不出门。周武灭法,盛极一时的佛教遭到毁灭性打击,四万座寺庙被毁,三百万僧尼被迫还俗。神尼隐居皇家之内,内著僧服,戒行未改。

隋文帝统一天下后,重兴佛法,正应了智仙神尼之言。

——编译自(唐)释道宣《集古今佛道论衡》

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