佛陀在罗阅祇国的竹林精舍时,有一天接受居士的祈请,偕同弟子至城中开示说法。结束后,在出城返回精舍的途中,正好遇见一人赶着牛群回城;牛群个个肥壮,一路上跳跃奔逐,彼此还不时以牛角互相抵触。世尊见到此景,有感而发,说了一首偈子:

“譬人操杖行牧食牛老死犹然,

亦养命去千百非一族性男女,

贮聚财产无不衰丧生者日夜,

命自攻削寿之消尽如荧穿水。”

回到竹林精舍,待佛陀洗足毕,就座后,阿难即稽首请示:“世尊,您在回途中所说的偈语,弟子未能完全了解其中的义理,祈请世尊慈悲开示!”佛陀告诉阿难:“回来的路上,你是否见到那位牧牛人赶着牛只回城?”阿难回答:“是的。”佛陀接着说:“这群牛的主人是屠户之家,原本豢养了上千头牛,为了让牛只健壮肥美,屠户雇人天天牧放这群牛到牧草丰美的地方吃草,逐日挑选最肥壮的牛,宰杀赚钱。就这样一天过一天,这群牛已经被宰杀超过了半数,然而,这群糊涂的牛儿却浑然不知,依旧每天开心的吃草玩乐,或与同伴争斗。我因为感伤它们如此的无智,所以才会说此偈语。”

接着,佛陀又对大众开示:“不仅仅这群牛是如此,世人也是一样,不晓得无常的道理,执着有一个实有不变的‘我’存在;每天只知贪图五欲之乐,更为了永不满足的欲求,彼此伤害。当无常来临之际,又无能力超越,徒然掉入轮回的深渊,生生世世无法出离。所以,世人又与这群牛有何差别呢!”

当时座中,正好有两百位贪求利养,不知在法上用功的比丘。他们听闻佛陀的开示,心生惭愧,深自惕励,遂于当下定慧相应,即证阿罗汉果,具六种神通。在座大众皆法喜充满,恭敬地向佛顶礼。

典故摘自:《法句譬喻经.卷一》

省思


众生总是执着有一个实有不变的“我”存在,而迷失于虚幻不实的境界中,为了贪图五欲之乐,随顺着习气与欲望,而造作种种恶业。殊不知,无常之鬼常随左右,平时若不懂得修行用功,一旦境界现前,亦如山崩地裂,无法面对。人生最难能可贵的,就是可以听闻佛法,藉此求得解脱自在。所以我们应当好好把握,精进修行,深信因果、心性之道,那么今生必能成就菩提道果。

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