舍卫国祇树给孤独园中,佛陀正在为人天四众说法。当时,城中有一大富长者托人四处寻访,终觅得贤良之女为妻。长者以重金礼聘,婚礼当天更以热闹喧天的锣鼓、花车迎娶进门。夫人怀胎十月后,顺利产下麟儿,颇得人缘;奇特的是,这孩子能自忆宿命,不待人教,即能说“生死极苦”四字。父母对他疼爱有加,为他取名为“生死苦”。

生死苦很孝顺,性情柔和,从不与人争执,言常含笑,绝不口出恶戾粗暴的言语;年纪长大,仍是逢人就说:“生死轮回真正很苦!”劝人即时修善,莫擅造恶。

一日,生死苦和亲友们一同出城游行,到了佛说法处,不自觉地往里面走;见到佛陀面似满月、目如莲花及身放诸光的相好欢喜不已,恭敬地五体投地礼拜后旁坐听法。世尊见状,便为他宣说佛法的基本谛理:苦、集、灭、道;生死苦一听,心开意解,即证初果圣位──须陀洹。确信自己找到终身依止处的生死苦,回到家中,跪求父母听许自己随佛出家,爱子心切的长者夫妇于是同意请求。出家后的生死苦,人如其名,畏生死之苦,精进行道,很快便漏尽烦恼,成就四果圣位──阿罗汉,不仅能通晓过去、未来多生累劫的因缘,亦具足三明六通、八解脱,天上人间咸皆恭敬。

比丘们以此事问佛,佛说:“在此贤劫中,当人寿两万岁时,波罗奈国有佛出世,号迦叶如来。当时有一沙弥随一位和尚修行,有日正逢城中盛大集会,沙弥朝外观望后便进来禀白:‘师父,外头好热闹,我们今日早些出门托钵乞食,一定可以满钵而返!’师父回答:‘现在时间还早,先静坐吧!’就这么一请一答三次,师父都没有准许沙弥提前托钵。此时,年少气盛的沙弥火从心生,冲口便说:‘你怎么这么顽固,不如早死早好!’说完头也不回地自行入城乞食。

乞食途中,沙弥想着刚才的恶口因缘,心生惶恐,急忙回到寺中,匍匐在地向师父悔过;因为恶口辱骂师长的业缘,五百世堕入地狱之中,饱受极苦,今世才得以解脱。也因过去值佛出世,出家修行的功德,今世能忆知宿命,并随如来出家修行,得证道果!”

佛陀告诉大众:“当时的恶口沙弥,就是今天的生死苦比丘啊!”诸比丘闻佛所说,精进行道,欢喜奉行。

典故摘自:《撰集百缘经.卷十》

省思


善恶昭然,果因不差。敬顺师僧、父母、同学,是调伏自己骄心慢幢最有效的良方。孝顺之法是名“制止”,亦名为“戒”;做到身形和心体的孝顺敬养,即能清净三业,成就无上的功德和福报。

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