昔日,佛陀在舍卫国祇树给孤独园说法度众。当时城中有一位富豪长者名为沸疏,拥有数不尽的财富珍宝;到了适婚之年,他从门当户对的望族中,迎娶一位才德出众的女子。后来,夫人怀孕产下一女,此女相貌庄严,端正脱俗,且一出生额头上即有一串珍珠。长者及夫人见了非常欢喜,都认为是吉庆之兆,于是请了城内命相师来为女儿占卜相命。命相师依此女出生时的瑞相,为其命名“珍珠鬘”。

珍珠鬘长大后愈加娉婷动人,且性情慈悲贤淑,遇有孤苦贫穷、老弱之人前来乞食,即解下珍珠布施,而其额上又会自然地长出珍珠。她的慈心赢得众人的敬重,而沸疏夫妇更是对珍珠鬘疼爱有加。

当时须达长者听闻有关珍珠鬘的事迹,乃派遣差使至沸疏家中,表明须达长者要重金下聘,迎娶珍珠鬘为儿媳妇。珍珠鬘知道了这消息,哀泣着向父母乞求:“若要我嫁为须达长者的儿媳妇,他儿子定要发誓与我一起出家;若对方不答应,我宁可不嫁。”沸疏夫妇爱女心切,于是向须达长者表明女儿的心意。须达长者知道后,很快地答应了这项请求。

婚后不久的珍珠鬘夫妇,体察生老病死等无常之苦,乃心生出离,一起来到佛前请求出家。佛陀答应了他们的请求,对他们说:“善来比丘、比丘尼,须发自落,法服着身!”珍珠鬘夫妇现了庄严的出家相,他们各自精进修行,不久证得罗汉果位。

当时比丘见此情形,甚感奇特,请求世尊开示珍珠鬘夫妇出家证果的因缘。佛陀即为大众开示:

过去贤劫时,迦叶佛在波罗奈国的鹿野苑为众比丘说法,当时有一位长者阿沙罗知道迦叶佛正在此国弘化度众,乃发愿言:“我应当劝说城中所有民众,上至国王、下至平民百姓,不分贵贱,把握此次难得因缘,成就无遮大法会,以获得大法益。”于是阿沙罗骑着白象,游走于市集间,处处劝化诸人成就无遮法会。

一日,有位妇人头戴宝珠,见到阿沙罗正在劝化,于是欢喜地解下宝珠布施。回到家后,妇人的丈夫发现她头上的宝珠不见了,问道:“你头上的宝珠怎么不见了,你送给谁呢?”妇人答言:“今日有长者阿沙罗在城中劝募人民布施,以筹办无遮法会,供佛及僧,这么殊胜难得的因缘,怎可错过?所以我将宝珠供养布施。”丈夫听了,不但不生气,反而取出更多珠宝来布施,且发愿言:“愿我来世莫堕入三涂恶道,且生生世世常有珠鬘随我而生。”

佛陀告诉诸比丘,由于珍珠鬘夫妇过去布施珠宝,供佛及僧的殊胜功德,所以今世得值佛世出家得道。诸比丘闻言,莫不欢喜,依教奉行。

典故摘自:《撰集百缘经.卷八》

省思


当世人盲目地追逐金钱、纵身跳进欲望的深渊,即卷入生死轮回的漩涡。所以“贪则近贫”,这是因果相酬的结果,若不想坐困愁城,欲寻回心灵的富裕及宁静,必须从因上努力──广行布施着手。

布施是以世间有形不实的财物、言语、行为,转化为无形真实的福德,是简易的修行法门,只要以恭敬心、不分别心来布施,即能使三毒炽盛的众生,变成为清凉自在的菩萨。施舍财物能饶益众生,成就无上福德智慧,故布施是度化众生解脱苦恼的首要。

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