在佛陀入涅槃的一百年后,有一位国王名叫阿育王,他不仅信奉佛教,更致力于佛法的弘扬,对于国内的二万名僧众,长年虔诚恭敬供养。

当时,有九十六种佛教以外的外道信仰者,对阿育王如此恭敬比丘心生嫉妒,便共相谋略要败坏佛法。其中,有一善于幻化之术的外道,告诉众人说:“我想变化成恶鬼的模样,沙门若听到恐怖恶鬼的名声,必然会吓得到处逃亡,当人民见到如此情况,一定会来归附我们。”于是他变化成诸外道所信奉的鬼神,名叫“摩夷首罗”,他有一头四面,八只眼睛、八只手臂,是所有恶鬼中最为恐怖者。

外道幻化成恶鬼身后,在随行者的簇拥下,洋洋得意地行走于该国中,缓缓地朝王宫前进,该国男女见此恶鬼无不心生恐惧。后来,国王出门相迎,见到大恐怖鬼,很恭敬地请问:“不知大神有什么要求吗?”恶鬼说:“我想要吃人。”国王回答:“不可以。”恶鬼说:“假如国王爱惜你的子民,那么应该将对该国无益的人,交给我食用。”国王回答:“没有这种人。”恶鬼说:“所有的沙门都不事生产、不出兵作战、不臣属国王,这样无益的人,就交给我吧!”虽然国王百般不愿,却又无可奈何,只好派人到精舍去通报这个消息。

在二万名比丘中,有一名年纪最小,只有十三岁的沙弥,名叫端正。小沙弥告诉诸比丘说:“我应当先去。”出发前,小沙弥告诉维那法师:“假如有外道堕于精舍当中,一定要为其剃度,不要让他离开。”随后便前去见恶鬼。

小沙弥对恶鬼说:“我是僧团中年纪最小的人,所以先来让你食用,其他人会陆续到来。”又说:“我早上还没吃饭,可否先让我饱餐一顿,再来吃我呢?”恶鬼答应后,阿育王命大厨准备饭菜,以供应小沙弥及跟随恶鬼来的二万多名外道。小沙弥吃下二万多人份的食物,暗中运用神通将食物送回精舍,因此仍未觉得饱足,于是又将这些外道放入口中,再度以神足通送至精舍。当时化身恶鬼的外道,见此沙弥竟有如此广大的神力,心生布畏,马上回复人形,向小沙弥顶礼跪拜,除了忏悔自己的过失外,并恳求出家修行。于是,众比丘便为他们剃度、讲经说法,最后这群外道皆证得罗汉果位。阿育王见此情景,对佛陀所说的义理更加深信不疑,全国人民也因此生起对佛法的信心,欢喜护持佛法。

典故摘自:《杂譬喻经.卷上》

省思


沙弥虽小不可轻,端正沙弥为护持佛法的大无畏精神,令人钦佩。日常生活中,亲身实践佛法的慈悲与智慧,即能令周遭人们乐于亲近佛法,无形中也是护法护教。 

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