过去,佛陀住在阿毗阇恒河边。一天,有一位比丘来到精舍求见佛陀说:“出家众剃除须发,正信出家,虔修梵行,成道时能自知作证:‘我生已尽,梵行已立,所作已办,不受后有。’请世尊慈悲开示,我会独自在一静处专心思惟,精进不放逸。”此时佛陀观察恒河水,见水中有一大树随流而下,于是询问比丘:“你有看到恒河中正在漂流的大树吗?”比丘回答:“是的,世尊。”佛陀告诉比丘:“如果此树不着此岸、不着彼岸,不沉入水中、不在沙洲上搁浅,亦不为洄流所住,不为人、非人所取,又不腐败,最后会流入大海吗?”比丘回答:“会的,世尊。”佛陀说:“比丘也是如此,如果能不着此岸、不着彼岸,不沉入水底,不在沙洲上搁浅,亦不为洄流所住,不为人、非人所取,又不腐败,最后终会流入大海。”

比丘请示佛陀:“什么是此岸?什么是彼岸?什么叫沉没?什么是在沙洲上搁浅?什么是洄流?什么是被人取?什么是被非人取?如何为腐败?请世尊为我广说,我闻法后,必择一静处,专心思惟,直至悟道证果。”于是佛陀为其开示:“此岸者,即是执着色、声、香、味、触、法;彼岸者,即是执着远离色、声、香、味、触、法;人取者,即是忧悲喜乐皆近于俗人;非人取者,犹如有人愿修梵行,持戒苦行,当生天处;回流所住者,如舍戒还俗;腐败者,即是犯种种恶行不善之法而堕落。若能不着此岸、不着彼岸,远离色声香味触法六尘,持戒清净,虔修梵行,最后一定可以流入涅槃大海。”比丘听闻开示后欢喜离去,择一静处,精进思惟,即证阿罗汉果,远离生死轮回之流。

又有一牧牛人,名为难屠,在距佛不远处牧牛。比丘离去之后,难屠来到佛前至诚顶礼,退于一旁后请示佛陀:“世尊,我今可以不着此岸、不着彼岸,不沉入水中、不停滞于洲渚上,亦不为洄流所住,不为人、非人所取,又不腐败,能于世尊座下剃发修行吗?”佛陀问牧牛人:“你将牛还给主人了吗?”牧牛人回答:“牛群皆能自行返家,不需我送,只要您准许我出家学道,其余不用担心。”佛说:“牛虽然可以自己回家,但你受人所雇,理应返家回报主人。”牧牛人闻佛所说,欢喜作礼而退。

此时舍利弗尊者在旁,不解佛意,待牧牛人离去后请示佛陀:“难屠欲求出家,为何您要遣他回家呢?”佛陀告诉舍利弗尊者:“难屠返家后是不会受五欲所诱惑,等他将牛还给主人,自然会回到这里。此时心无挂碍,如法如律出家学道,修清净梵行,最后会证得阿罗汉果。”果然,难屠将牛归还主人之后,又来到佛所,顶礼佛足,依法出家,修清净梵行,最后成就阿罗汉果。

典故摘自《杂阿含经.卷四十三》

省思


《四十二章经》云:“夫为道者,犹木在水,寻流而行。不触两岸,不为人取,不为鬼神所遮,不为洄流所住,亦不腐败,吾保此木,决定入海。学道之人,不为情欲所惑,不为众邪所娆,精进无为,吾保此人,必得道矣。”出家离俗染,精进不放逸,只此一念到底,即能远离生死流,入涅槃海。

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