唐朝简州金水县的邓侍郎,有一次在邻居家的路边见到一段折断的杖木,头部刻着僧人形像,也不晓得是哪位的圣像。

侍郎平素信佛,就恭敬持着回来插在墙壁当中,礼敬而去,以后也不记得这件事。

过了两三年,一次突然遭病而死,胸口还有一点暖气,家人怀疑就没有殓葬。一天一夜才醒过来,起身以后,流着泪讲述他在冥途的因缘:

初死的时候,两个骑兵从冥道过来,赶着我前行。到了大城门,他们从马上下来,牵着我进入城中,到了阎罗王的厅前。

只见那个庭院里面,百千万数的人都披枷带锁。阎王嗔怒,要呵责我。这时,有个形貌丑陋的沙门,往前直接进到厅前。

阎王远远见了非常恭敬,从座位起身,合掌胡跪说道:“沙门大圣,何故忽来?”沙门说:“侍郎是我的檀越,我要报答他的恩德,你可赦免?”

阎王说:“业已经定了,他的命数和食禄都尽了,这事难办。”(“食禄”,就是人一生该吃多少顿饭,都是有定数的。食禄一旦尽了,就无法挽回,是决定要死的。)

沙门说:“我往昔在三十三天善法堂里,受佛付嘱,能救那些定业的诸恶有情,不是从今日开始,何况侍郎也没犯什么重罪,哪能不救助?”

阎王说:“大士的大愿坚固不动,犹如金刚山,是要放回。他的食禄已尽,再赐小豆给他,还能在人间存活。”沙门很欢喜,牵着侍郎的手上了生路(回阳间),之后告别而去。

当时侍郎说:“您再停片刻,还不知道是谁救我啊?”沙门回答:“你不知道吗?我是地藏菩萨。你从前在人间的时候,路边见我的像都不认识,持着放置在墙壁中。这是小孩子游戏时在木头杖上刻的像,当时只刻了头部,没有其他相,所以我显现形貌丑陋。你还记得吗?”这样说完,忽然不见。这个殊胜的感应,道俗的人听后,都惊叹前所未有。

侍郎醒来,在家的厩(马棚)角壁中见到杖头的像。木杖中间已经分开,他以此改造刻镂,再辅以檀木,改做成五寸圣像,像放光照着家中。

后来,侍郎又造了等身圣像,把小像安置在大像中,并且舍了家宅做寺院,称为“地藏台”。当时远近的人前来观看,就像市场云集一般。这是地藏菩萨化导利益中最不可思议的。

——《地藏菩萨感应录讲记》

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