这样的经法我(阿难)从佛亲自听闻,讲法时,佛住在舍卫国祇树给孤独园。当时众比丘都各自在其他国家,随意安居。经过九十天安居圆满后,他们纷纷前往佛处,请问法义,接受佛陀的教诲。

世尊与众比丘分开了很长时间,非常慈爱关怀他们,便伸出千辐轮相的神手抚慰他们。并和蔼地问候道:“你们居住在僻远地方,饮食供养不缺乏吧。”如来的功德世上无与伦比,现今却怀着谦敬之心瞻望众比丘。

阿难见此情景,感到非常稀奇,不知其所以然。于是向佛请问:“世尊出世最为殊胜罕见,功德智慧也是世所希有。如今却如此谦卑问讯众比丘,真是大善啊!不知世尊说如此谦卑的话,是从何时开始的?”世尊说道:“你想知道吗?认真地听闻,仔细思惟,我会为你宣说。”阿难依佛所教,认真地听闻。

佛对阿难说:“过去久远无数无量不可思议阿僧祇劫以前,此阎浮提有一个大国,名叫波罗奈。当时有一个人喜欢积累家产,特别喜爱黄金,孜孜不倦地积聚。他驱使自己,到处谋生,所挣得的钱全部用来买金子,积累了一瓶后,在他屋内挖坑埋藏起来。就这样年复一年辛辛苦苦地积攒,节衣缩食,不断地积累,才得到七瓶金子,都埋藏在地下。

后来这个人患病死去,由于贪爱金子,转世变为一条毒蛇,返回到他曾经居住的房内,看守那七个金瓶。经过若干年以后,屋舍颓废,无人居住。看守金瓶的毒蛇寿命也到了尽头,死后由于爱金的心不息,所以又投生为蛇,用身体缠绕这些金瓶。

就这样辗转经过了数万年,最后一次受生为蛇时,它对自身萌生了厌恶心。自己想到:长久以来为了金瓶的缘故,而投生为丑恶的身形,没有尽头。如今应该把金子布施给善妙福田,使自己世世感受布施的福报。思惟决定后就来到路边,窜入草丛中,藏身探头四处张望,如果有人过来,我就告诉他这件事。

这时毒蛇见到一人恰好顺道经过,蛇便呼唤他。那个人听到呼唤之声,左顾右盼,不见人影,只听到声音,于是又继续向前走。蛇只好从草丛里爬了出来,说道:‘喂,那个人,到我跟前来。’那人回答蛇说:‘你身体有恶毒,叫我干什么?我如果靠近你,或许被你伤害。’蛇答道:‘我如果怀有恶心,即便你不过来,我也能伤害你。’那人感到恐惧,只好来到蛇旁。蛇对那个人说:‘如今我这里有一瓶金子。想托付你帮我供养积福,你能做到吗?如果不做,我就伤害你。’那人就说:‘我能做到。’ 

这时蛇将那人带到藏金瓶的地方,示出一瓶金给那个人。又对那个人说:‘你拿着这瓶金子供养僧众。设斋那一天,你好好提一个篮子来,把我带过去。’那人担着金子来到寺院,交付给维那师。

将上面所述的事向僧众详细地说明,那条毒蛇想作供养,请定下供斋的日期。僧众接受了它的金子,开始筹办美食斋饭。斋会的那天,那个人拿着一个小篮子来到蛇那里。蛇看到那个人如约而至,非常欢喜,安慰问讯他,并爬入篮子里盘起身。于是那个人就用细白布盖上,担着它向寺院走去。

路上遇到一个人,他问担蛇人:‘你从哪来?生活起居好吗?’担蛇人默然不答。那个人又再三问询,他仍然一声不吭。毒蛇见此十分恼怒,口中毒液炽盛,想咬死担蛇人,不过它强忍住了。过一会儿又想:‘此人为什么不知时宜,人家好心好意向你问候,郑重再三地问候,你却一声不吭,怎么能够不明白事理!’想到这儿,毒心又萌发,猛烈炽盛,又想再次咬死担蛇人,正要吐毒,心中又想:‘此人为我做功德,我还没有报答他的恩德。’如是反复三次,还是在篮子里未动。它心想:‘这个人对自己有大恩德,虽然他有过失,但还是容忍为好。’

当走到前面的空旷处时,蛇对担蛇人说:‘把我放到地上。’然后非常严厉地呵斥那个人,并告诫他应如何做。担蛇人于是心中悔恨自责,萌生谦逊心,对一切都赐予怜悯。蛇又反复叮嘱他说:‘再也不要这样做了。’ 

那个人担蛇来到寺院里,把蛇放在僧众面前。吃饭时间已到,僧众们沿路排队站立。蛇让那个人依次献香,自己以信心看着那些受香者,就这样一直注视到最后,目不转睛。僧众引路转绕佛塔一圈。之后那个人拿水为僧众洗手,蛇怀着无限敬意看着洗手者,无有厌倦心。僧众用食后,又为那条蛇广说佛法,蛇倍加欢喜,更增加了布施心。于是带着维那师到原来藏金子的地方,把剩下的六瓶金子全部布施给僧众。做完这个福德后,蛇便死去了,依靠其福德转生到忉利天。” 

佛告诉阿难:“要知道当时的那个担蛇人,并非别人,就是我自己;当时的毒蛇,就是现在的舍利弗。我在往昔担蛇的时候,被蛇责备,惭愧之下立下誓愿,生起谦下之心,平等对待一切众生。直到今天,此愿从来没有中途退失过。”当时阿难等众位比丘闻佛所说,欢喜奉行。

——《贤愚经》七瓶金施品第十八

最新评论
本栏目热门文章
周排行
月排行
《妙法莲华经》的不可思议公案
佛陀亲自告诉你:为何要拒绝利
500则佛典故事大全
人心不足蛇吞相
圣王与玉女宝的故事
杭州杨媪《善女人传》
捡了芝麻,丢了西瓜
众生心垢净,菩提月现前
守财的监院
《法句经故事集》世世幸福
《妙法莲华经》的不可思议公案
500则佛典故事大全
佛陀亲自告诉你:为何要拒绝利
人心不足蛇吞相
圣王与玉女宝的故事
十粒米与两尺布的供养
杭州杨媪《善女人传》
捡了芝麻,丢了西瓜
禅师与护法
众生心垢净,菩提月现前