有一次,许多人坐船出海去玩,很不幸船在大海中触礁,船底破个洞,海水漏进船里。海里的大鱼、乌龟等顺势侵入船中,吞噬船难中沉溺的人。唯一幸存的达路吉力紧抓住一块浮木,飘流到彼岸,在苏巴勒格柏德纳村子上岸。此时,达路吉力连遮身的衣物也没有了,他在丛林里找些树叶树皮围裹身躯,又捡了一个骷髅当做钵,进入村子乞食。村子里的人看见他这副模样,都认为“阿拉汉”应当就是如此,以为看到阿拉汉会得到幸运,所以非常尊敬他,五体投地礼拜他。

达路吉力暗地里想:“倘若我不是穿着树皮,且捧着骷髅当做钵,必定没有人会如此礼敬我。”然而,很多人称呼他“阿拉汉!阿拉汉!”因此,他彷佛也以为自己就是所谓的阿拉汉了。

有一天,达路吉力遇见以前的老朋友,老友认出是他,很坦白地告诉他:“你不要再骗自己了,你一点儿也没有阿拉汉的特质,我看不出来你有什么阿拉汉的样子。”

听了朋友的真心话,达路吉力觉得很惭愧,心想:“我真的错了,我竟以为自己是阿拉汉。”他问朋友说:“这个世界上到底有没有真正的阿拉汉﹖”朋友答道:“有!从这个地方向北走,有一个沙瓦提城,城里住着一位佛陀,他就是阿拉汉,同时,他也指导修学阿拉汉的法。”

于是,达路吉力连夜赶往北方,第二天早上即到达沙瓦提城。由于他迫切地想要看见阿拉汉,要听闻阿拉汉的法,所以虽然彻夜赶路也丝毫不觉得疲倦。

他到了沙瓦提城,即前往寺院。一走进寺院,看到许多比库正在饭后经行,就问:“你们为什么经行﹖请问佛陀在哪里﹖”

比库们回答说:“我们刚刚吃饱饭,若是立刻坐下来会容易懒散,经行则可以帮助消化,也会感觉舒服。至于你想拜访的佛陀,现在正在托钵,还没回来,你需要再等一些时候。”

有比库问他:“你从哪里来的﹖”

达路吉力说:“我从苏巴勒格柏德纳来的。”

比库说:“哦,你远道而来,一定累了,请过来洗脚、擦油,先休息一下,等佛陀回来的时候,你再去拜见他。”

达路吉力却说:“师父们,这样不行,我不能再等,我要赶快去找佛陀。”

他不洗脚也不休息,就循着佛陀托钵的方向走去。途中他看到佛陀正在托钵,动作缓慢而稳重,如狮子般地庄严。达路吉力即上前五体投地礼拜佛陀,并跪着说:“世尊,请告诉我一个法──从现在到未来,长久对我有益处的法。”

佛陀对他说:“达路吉力,现在我在托钵的途中,不宜说法。”

达路吉力说:“师父!在轮回当中,有些人还没有拿到食物就死了,我不知道是您会先死还是我先死,所以请您为我说法。”

佛陀再度推却说:“我正在托钵,不宜说法!”

达路吉力第三次恳求的时候,佛陀心想:“这个人已经满心喜悦想要闻法,我没有办法可以制止他了。”于是佛陀就对他说:“既然如此,你要知道一件事情,那就是──看就看。”

听了佛陀这一句话,达路吉力顿时领悟,成了慧解脱阿拉汉。达路吉力同时请求佛陀让他剃度出家。佛陀问他有没有钵和袈裟,他说还没有,佛陀便说:“你去找钵和袈裟带来。”说完,佛陀就离去了。

达路吉力去找钵和袈裟,在半路上突然有一只牛狂奔过来,把他撞死了。他死了以后,尸体被扔到垃圾堆。佛陀和比库们用餐后,走出寺院看到达路吉力的尸体被弃置于垃圾堆,佛陀便叫比库们用一块木板把尸体抬到城外烧掉,将骨灰堆起来做一个小塔。

回到寺院以后,佛陀将发生的事情告诉比库们,并且说:“在家居士中,最快成为慧解脱阿拉汉的,就属达路吉力了。”

比库们问:“他什么时候证阿拉汉的﹖”

佛陀说:“当他听法的时候,证得阿拉汉的。”

比库又问:“什么时候世尊为他说法的﹖”

佛陀答道:“就在托钵的途中。”

比库们说:“我们从来没有听过途中说法,世尊您讲的多还是少﹖有没有特别的法﹖”

佛陀说:“比库们,不要秤量法是多还是少!你们若是听了千万个没有意义的法门,倒不如一句有益的话呀!”

于是佛陀诵这一偈法句:

“虽诵千句偈,若无义理者,不如一句偈,闻已得寂静。”

比库们听了以后,深受法益,得须陀洹果。

——《法句经故事集》

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