很久以前,当时印度由孔雀王朝阿育王统治。有一次印度境内爆发传染病,阿育王担心疫情会扩大,下令阻断皇宫对外交通,并派使者前往寺院,祈请圣僧慈悲祝祷疾病早日消除、天下太平。当时僧团派出已证得罗汉果位的八岁妙颜沙弥前往皇宫,为阿育王、夫人、大臣、宫女开示佛法。

妙颜沙弥施展神足通飞到皇宫中,阿育王夫人及宫女见到妙颜沙弥,虽然年幼,但却极为俊美,都很欢喜。双方礼拜问讯之后,阿育王夫人越看越喜欢,心生怜惜,不由伸手想要拥抱妙颜沙弥,妙颜沙弥当即制止。

阿育王夫人问:“法师你年纪这么小,就像我的孩子一样,我想抱一抱你,表示关爱疼惜,又有什么过失?”

妙颜沙弥正色回答:“情爱贪着非常微细,如同栗子般大小的火苗,却能燃烧万里原野,指头般细小的水流,却能穿透坚固石头,都是由少变多、由小变大。所以有智之士懂得远离讥嫌、躲避怀疑,防患未然。”

妙颜沙弥这一番话,义正词严,直指人心,声量弘大,传到正殿。阿育王问身旁大臣这是谁在讲话,才知妙颜沙弥已经抵达宫中。于是,阿育王也前往妙颜沙弥所在,待礼拜问讯后,询问两人为何争执,妙颜沙弥就将事情原委解说一遍。

阿育王也觉得不可思议,不解地问:“尊者,夫人此举究竟有何不妥,为何尊者竟要严词拒绝?”

妙颜沙弥答道:“佛陀制定戒律,目的是为让弟子不违犯规范,在弊病未发生之时,就要谨小慎微,防患未然。世间规矩也是如此:女孩子七岁后不可在父亲书桌上嬉戏,男孩子八岁后不能坐在母亲床上;在果树下不能举手整理头冠,在瓜田中不能弯腰捆绑鞋带,这些都是为了远离讥嫌,防止弊病的产生与扩大。”

妙颜沙弥接着又说:“我已证漏尽通,再无任何俗世烦恼,犹如莲花出淤泥而不染,又如琉璃晶莹剔透。虽然夫人疼爱怜惜我的情感,如同母亲对儿子的那种爱护;但凡夫未能灭除贪嗔痴三毒,如果他们做出这等举措,又会有什么样后果?所以,这种行径,绝不可行。”

阿育王和夫人听妙颜开示后,相当惊讶,没有想到妙颜沙弥年仅八岁,心念竟是如此微细,如此谨小慎微。

随后,妙颜沙弥慈悲地为宫中大众开演微妙胜法,国王、夫人、宫女及大臣等五百余人,听妙颜沙弥开示后,都对佛法生大信心,信守教诲,欢喜奉行。

——《八岁沙弥开解国王经》

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