在大月氏的弗迦罗城里,有一位绘画师叫做千那。他前往东方的多利陀罗国,工作了十二年,从事绘画生涯,结果得了黄金三十两。他怀着巨款要回国,走进城里时,忽然听到打鼓召开大会的声音。他走前去一看,竟然聚集一大群出家人。因为他们都有清净的信仰心,所以,他走去向其中一位掌管总务的维那打听:“你们有这么多人聚集在这儿,到底要有多少东西,才能供养你们一天的伙食呢?”那位维那回答:“只要有黄金三十两,就足够一天的伙食了。”千那一听马上掏出所有的黄金,布施给那位维那说:“我供养你们一天的伙食费,明天还会再来。”结果,他当然要空手回家了。

回到了家里,妻子问他:“你工作十二年,到底赚到多少钱啦?”

他回答:“我赚到黄金三十两。”

妻子问:“那钱在哪里呢?”

他回答:“我把它种在那块生福德的田地(出家人)里了。”

妻子问:“所谓能够生福德的田地时怎么回事呢?”

他回答;“我把它布施给那些出家人了。”

妻子一听,就把丈夫绑起来送去衙门,央求治他的罪状。

官员问她:“是什么理由呢?”

妻子说:“因为我丈夫是一个发疯的蠢汉,在外国工作十二年,替人作画得了黄金三十两,不料,他居然不怜悯家中的妻儿,竟将那笔钱全部送给人。所以,我才把他捆起来送到官府治他的罪。”

官员转问她的丈夫:“你为什么不把钱拿回家来养育妻儿,反而将它送给人呢?”

他回答:“正因为我前世没有积功德,今生才会这样贫困潦倒,受尽不少辛酸苦楚。因此,我今生才要在福田上耕耘。倘若我不能种福,来世恐怕也会照样贫困。世代贫困,终究不能脱离,我希望赶快抛弃贫困,基于这种理由,我才把赚来的钱全部布施给僧众了。”

这位官员是一位佛教的在家信徒,信佛诚挚,心地清净。他听了这些话,也不禁赞叹地说:“你吃尽苦头,才收到微薄的工资,而且将它全部布施给出家人,你是一位大好人。”于是,官员解下自己身上的璎珞,并将自己的坐骑以及一个村落的领地,统统布施给穷人,同时,告诉他说:“你先前布施给一群修行者,那些修行者还没有吃用。这就像还没有将谷播种下去,就已经萌芽一样,紧跟着就会有大的果报。”

——《大智度论》

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