舍卫城中有位提婆长者命终后,因為没有子嗣,所以他所留下的财宝便直接收入王宫。波斯匿王在查清提婆长者的财產后,急忙前往精舍,求见世尊。

佛陀见到波斯匿王神色匆匆,关心地问说:“大王,您今日為何如此急忙赶来精舍呢?”波斯匿王回答:“世尊,舍卫城裡有位名叫提婆的长者,今天往生了,因為没有继承人,我便派人去点算他的家產,準备收入国库,结果光是纯金就有八万斤,更不用说其他各类的财宝了。但是这位长者在世时,所吃的食物、所穿的衣服都很粗糙,所用的器物很简陋,乃至於所乘坐的车马都很瘦弱。”佛陀说:“是啊,没有错。如果是慳贪的人得到大富财宝,不但自己不会享用,也不会分给父母、妻子与奴僕,更不会和朋友分享或供养沙门、婆罗门及有德行的贤者。但是如果是有智慧的人得到财宝,就会懂得广行布施、广修供养,不会吝惜。”

波斯匿王问:“世尊!这位提婆长者往生后将投生何处呢?”佛陀告诉波斯匿王:“这位长者将堕到涕哭大地狱中。只要是断了善根的人,命终之后都将堕到涕哭地狱。”波斯匿王又问:“提婆长者断了善根吗?”佛陀回答:“是啊,大王!长者不但将过去生所修的福报都享尽了,而这辈子又如此慳贪,正是断了自己的善根啊。”

波斯匿王又问:“这位长者还有剩餘些许的福报吗?”佛陀说:“没有,这位长者没有丝毫剩餘的福报。就像有一田主,若只是收成,却不继续播种,之后就会穷困。这位长者就是如此,只享用过去的福报,却没有继续培福、修福。这位长者今夜就会堕到涕哭地狱中。”

波斯匿王听到佛陀如此开示,感到既惊恐又难过,便问佛陀:“世尊啊,这位长者过去生做了什麼功德而能生在豪富之家,却又不能自在地享用,也不继续修福呢?”

佛陀回答:“迦叶佛时代,舍卫城中有位长者拥有眾多田產。在佛陀刚入灭的时候,一位证得辟支佛果的缘觉圣人到这位长者家托钵化缘,长者心想:‘遇到圣者出世是一件难得的因缘,我应该要布施供养。’

於是便供养辟支佛饮食。之后,辟支佛即显神通从空中飞身而去。长者看到如此景象,心裡发愿:‘希望以此供养功德,生生世世都能生在豪贵之家,不堕三涂恶道。’但是圣者离去后没多久,长者却心生后悔,又想:‘我不该供养饮食给那位修行人,拿去分赏给奴僕反而比较好。’当时那位长者不是别人,正是现在的提婆长者。因為他布施供养,并发愿世世不堕恶道、不乏财宝,所以这辈子不虞柜乏;但又因心生后悔,所以这辈子虽然财富充盈,仍然无法自在享用,也不给父母、兄弟、妻子、奴僕、朋友享用,更不会施与沙门、婆罗门和其他有德行的贤者。只会享用过去所修的福报,而不懂得再造福、培福。所以,大王啊!如果是有智慧的人,得到大富财宝之后,应该要广行布施、广修供养,无有吝惜,这样才是福报再增福报。”

波斯匿王说:“世尊!我现在在佛前发愿,从今以后,只要是沙门、婆罗门等,我必定供养。但若是修习外道的人前来托钵化缘,我就不布施供养了。”佛陀告诉波斯匿王:“大王啊!千万不要这麼想。要知道一切眾生都是依靠饮食而得以生存,失去了饮食,便容易失去生命。”佛陀於是说了一首偈子:“念当广惠施,终莫断施心,必当值圣贤,度此生死源。”布施供养不应当起分别心,而行布施之后更不应心生后悔,如此念念不断地广行布施、广修供养,将来必能值遇圣贤,习得超脱生死的法门。

大王听闻佛陀的教诲,便向佛陀说:“世尊!我非常欢喜今日能听到如此的教诲。诚如您所说,一切眾生都是依靠饮食而得以生存。从今以后,我当遵行教诲,没有吝惜、没有分别地广行布施。”随后欢喜顶礼佛陀离去。

典故摘自《增一阿含经‧卷十三》

省思


做任何事,最重要的是发心。起一念欢喜供养、利益他人的心,即能感得无量的功德与福报。若能以恭敬心、清净心、虔诚心、平等心来布施、供养,就是最大的功德。

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