目犍连尊者的弟弟是城中的大富长者,他的金银财宝、仆从、奴婢多到不可称计。一天,尊者为了度化弟弟,来到他家:“弟弟,听说你不喜欢布施,但是佛陀常教导我们:‘若能乐善惠施,必能获福无量。’所以,你若能从现在开始广修布施,福报必定不可计量。”长者听了非常心动,于是开始广修布施,帮助贫困的人;并且还加盖了许多仓库,准备收藏因布施而得的福报。

过了几天,长者的财产已经快要布施竭尽,却还得不到任何回报,于是懊恼地去找目犍连尊者:“之前听你说布施会有大福报,所以我才不敢违逆,努力地去帮助需要救济的人。如今财宝尽空,却还是一无所得,你所说的是不是有错误呢?”尊者告诉他:“你千万不要这么说,我所说的都是千真万确。若要将福德以具体的形象来比喻,连广大的虚空也无法容受,现在我就带你去看你布施所获得的福报。”

这时,目犍连尊者以神通力带长者至欲界的第六重天。那里的宫殿以七宝所成,非常富丽堂皇;前后的浴池散发出阵阵香气,库房里的宝藏更是多到不可称计;仆从、奴婢皆为庄严的女众,多达千万人。长者见此异相,感到疑惑,于是问目犍连尊者:“为何这么雄伟的宫殿里,独独只见女众,而没有男众呢?”尊者请他自己去询问,便可得到答案。

于是,长者问天女:“是谁有如此大的福报,可以来享受这里的一切?”天女回答说:“在阎浮提内迦比国境中,释迦文佛神通第一的弟子目犍连尊者,有一位非常贤能富贵的弟弟,平时乐善好施、周济贫穷,他命终之后会生到此天,成为我们的主人,并且享用这里的一切。”长者听了之后,善心增长,即向尊者忏悔之前所生的疑心、恶念。回到世间后,更力行布施,广修福慧,无有疲厌。由此可知,布施能获得无量的福报,是真实不虚的道理。

典故摘自:《出曜经.卷二十五》

省思


心中若藏恚怒,如同藏毒在内,时常伺人之恶,恼人之善。大富长者由于未能了达甚深因缘,于布施后对现前的困境生起疑、恚之心,幸有尊者之引导,一念善心升起,惭愧忏悔,终能截断烦恼之流,使不复生。

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