佛陀时代,每位弟子对佛陀都很敬仰和尊重,偏偏有位提婆达多常常在僧团中搬弄是非,他虽然出家但对佛陀却有嫉妒的心理,所以常故意制造是非,使人和人之间的情感分离,甚至诽谤佛陀的言语举动,若听到有人赞叹佛陀时,他就想尽办法挑拨离间,这就是提婆达多的习气。

那天比丘们聚在一起议论道:“为什么提婆达多对佛陀那么不满?为什么他要在外面散播许多谣言呢?”

佛陀刚好走过,问道:“你们在议论什么?”

有一位回答:“佛陀,我们都很疑惑——提婆达多和佛陀是堂兄弟,又是您的弟子,为什么他事事都妨碍佛陀,甚至听到有人赞叹您时就想尽办法散布谣言、诽谤佛陀,提婆达多和您曾结了什么样的因缘呢?”

佛陀说:“提婆达多诽谤我不只是在今生此世,在过去生中他就一直抱着嫉妒心,常以险恶之心加害我。”佛陀接着又说:“你们坐下来,我告诉你们过去生中的提婆达多。”

以前有一个摩伽陀国,国王养了一头大象,是一头洁白的大象,不论行走、外貌都是上等之选。国王请了驯兽师来调教,这头白象很聪明,人见人爱备受赞叹。有一次在祭拜大典上,国王骑着这头白象在人群中巡视祭拜的队伍,大白象一走出来,全国的人民都大开眼界,每一个人都赞叹它,因为它的动作优雅稳重,让人一见就生欢喜心。国王看到这么多人赞叹白象,他心中很不高兴——大家竟然都只赞赏被我骑的大白象,却没有人赞赏我的英姿焕发。于是国王就想尽办法要置它于死地。

国王问驯兽师:“这头大象驯得如何?”

驯兽师说:“很好啊,这头象聪明伶俐,很好教。”

国王说:“如果它站在最高的断崖上,是不是可以表演被调教的技术?”

驯兽师说:“没问题,因为它很聪明。”

国王就说:“好,我要看大白象献艺。”

于是,国王就指定在摩伽陀国最高的山顶上,那山间还隔着很危险的断崖,国王要大象在那里献艺。驯兽师随着国王牵着大象到那里,国王和许多大臣百姓都等着要看大象表演,国王命驯兽师骑在大象背上指挥。

国王下令说:“你要它缩一脚,用三只脚站在山尖上。”驯兽师就指挥象用三只脚站立,大象就开始表演,姿态真是美啊,在场的老百姓都很赞叹大白象。国王愈听愈气,又说:“要大象缩起两脚,用两只脚站立。”大象真的做到了,赞叹的声音更大了。国王更是嫉妒了,又要大象用一只脚站立,其它三只脚都缩着,没想到大白象竟然也做到了,此时赞赏的声音真是震动天地!

那时,国王除了嫉妒之外又加上痛恨,他咬牙切齿、无理地告诉驯兽师:“要它四只脚都缩起来,悬空在山顶上!”

当时,驯兽师就贴近大象的耳朵说:“国王有心要置你于死地,像这种无道的国王不值得为他服务,你是否能展现神力,将四只脚都缩起来,腾空飞到婆罗奈国去?”结果大象真的四脚悬空、身体轻飘飘地载着驯兽师飞过断崖,一直飞到婆罗奈国的城门上空。

婆罗奈的人民抬头,突然看到一头白象轻飘飘地载着一个人在天空中飞翔,大家都喝采说:“啊!好神奇的大白象,它带着福气到婆罗奈国,这是个好预兆!”那里的百姓都跪在地上喊。国王在宫中也听到了,就和大臣们出来观看,看到那大白象果真是良象,国王说道:“不知它是否和我国有缘,希望大白象能降临到这里来。”

大象就真的降落在婆罗奈国的宫殿旁,国王问那位驯兽师:“你们从哪里来的?”

驯兽师说:“我们从摩伽陀国来。”

国王说:“这头象到我的国家来,必能带来吉祥,希望能让它留下来。”

驯兽师就对大象说:“这是一位仁王,我们应该投靠他,为他服务。”于是他们就留下来了。国王很高兴,封大白象为象王,又为象盖了一所很好的屋子让它住,而且喂食最好的食物。

佛陀说完这个故事又对比丘们说:“你们知道吗?那位怨恨嫉妒心强的国王就是现在的提婆达多,婆罗奈国的国王就是舍利弗,那位驯象师是眼前的阿难,而大白象就是我——释迦牟尼。提婆达多生生世世不断用嫉妒和怨恨之心结怨连仇,直到现在还要不断地逼害,这就是他过去生无量劫前、生生世世累积的嫉妒心。”

佛陀又说:“大家修行就是要把内心的怨恨和嫉妒心扫除,心中的这分无明、黑影若能拨开,才能透彻了悟真如本性。”

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