从我家步行不到一分钟,有一片森林园。我发现它时就像哥伦布发现了新大陆。我常带着我的波斯狗瑞克斯到园中散步,它是一只温和的小狗。因为园中很少有人,我总是不给它系上皮带或戴口笼。

一天,我在园中碰上一位警察。

“你不给狗戴上口笼,也不系上皮带,让它在园中乱跑,是什么意思?你不知道这是犯法的吗?”他责问道。

“是的,我知道。”我轻声回答,“但我想它在这里不会对他人造成伤害。”

“你想?你想不会?法律可不管你怎么想。那狗也许会伤害松鼠,咬伤小孩。这次就算了,下次我再遇到这种情况,就得带你去见法官了。”

我谦逊地同意了。但瑞克斯不喜欢口笼,我也不乐意这样做,便决定碰运气。开始倒没什么,一次,我和瑞克斯跳过一个小山丘,突然,我惊慌地看见了那个警察,瑞克斯正向他冲去。

我知道事情也无法逃避了,所以没等警察开口,我先发制人说道:“先生,你当场抓住了我,我没有托辞,没有借口,我犯了法,你罚我吧。”

这位警察却温和地说:“喔,现在周围没有人,让这样的一只小狗在这儿跑一跑,的确很惬意。”

“真的很诱人,但那是犯法的。”

“像这样的一只小狗是不会伤人的。”警察辩护说。

“不,它也许会伤害到松鼠。”我说。

“你太认真了,”他告诉我,“你让它跑过土丘,让我看不见它---我们就将这事了了。”

我们各得其所,这件事就友好地结束了。其实,那位警察也很有人情味,他只不过要得到一种自重感。所以当我开始自责时,他采取宽容的态度以增长他的自尊,显示自己的慈悲。

我不与他争辩,因为我承认他是正确的,我是错误的。我迅速、坦白、热忱地承认。结果我们各得其所,这件事就以友好的方式结束了。

如果我们知道自己一定会受到责备时,我们首先自己责备自己,这样岂不比让别人责备好得多?如果你将别人正想要批评你的事情在他有机会说出来之前承认,他就会采取宽容、原谅的态度,以减轻你的错误——就像那位警察对待我和我的小狗一样。华伦是一位美术商业家,他曾用这种方法平息了一个粗鲁、无理的顾客的怒火。

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