从孩子的成长过程看,婴儿必须经过足够的触摸,才能够健康成长。因为触摸可以刺激他体内的化学成分,协助他的心理和生理得到健康成长。孩子长大一些,这种要求触摸的早期愿望,就改变为对赞赏的需求。你点一个头,给他微笑一下,或者表示一下热情,他都能够感到满意。这也正如九岁的布莱德雷所写到的:“若你轻柔温和地对我触摸,若你看着我,对我微笑,若你在说话前偶尔先听我说话,那我就会长大,真正地长大。”

20世纪60年代,美国一个叫皮尔•保罗的人担任了一所小学的校长。那个时代正是美国嬉皮士文化最盛行的时候,他所任职的学校是一所位于贫民区的小学,那里的孩子受当时流行文化的影响,都很顽劣,经常打架、逃课、不写作业、顶撞老师、破坏校内的设施等。教育这样的一群孩子是很困难的事情,但是皮尔•保罗还是找到了一个很奏效的办法。因为他发现了这些孩子的一个共同特点——迷信,于是他便经常在课上或课下给这些孩子看面相手相,通过看相有意鼓励他们。

有一个学生叫罗尔斯,很顽皮,有一次他刚从窗台上跳下来,就伸着脏兮兮的手来让保罗给他看手相。皮尔•保罗便说:“你知道吗?你将来一定可以成为纽约州的州长,因为我看到了你修长的小拇指,有这种小拇指的人都是当长官的料。”后来罗尔斯回忆说:“我当时真被他的话惊吓到了,因为从小到大,唯一一次受赞扬的话来自我的奶奶,她告诉我说我能拥有一艘轮船,我可以做船长。而那一次,保罗却说我可以成为州长,这对于那个年纪的我来说,无疑是一次影响一生的鼓励。”

从被表扬那天起,罗尔斯改头换面了,他衣服干净整洁,讲话文明礼貌,再也不像以前那样满口脏话,他每天昂头挺胸地生活,向着“纽约州州长”的目标靠近。40年的时间里,他始终如一地以一个州长的标准要求自己的言行。最后,他终于成为纽约州州长,那一年罗尔斯51岁。

“表扬能激发一个人最大的潜能,即使只是一句善意的谎言,不仅对于孩子,即使是一个成年人,也可能是他一生的动力。”罗尔斯在就职演说时如是说。

马克•吐温曾说:“一句恭维的话足能使我生活两个月。”这句话虽然夸张,但在一定程度上说明了表扬的巨大力量,说明人都是渴望被人肯定的。

美国的科学家们曾经进行了一项跟踪调查,调查的对象是100名百万富翁,他们都是白手起家的。在调查中他们发现,这些百万富翁的年龄从21岁到70岁不等,从学历上看,有的是小学,有的是博士,有70%的人都是来自于人口小于1.5万的小城镇。这些人有一个共同点,那就是善于发现其他人好的方面,而给予适时的赞赏。

实践证明,没有什么东西比表扬更能启动人的积极性。我们怎样期待别人,别人就怎么回应。我们夸奖一个人干得好,他就会更加努力,希望自己干得更好。

当然,赞赏也要遵循一个原则,那就是要顺着人的德行方面赞赏,而不是顺着能力方面赞赏。同时,赞赏也要把握分寸,否则可能导致对方(特别是孩子)产生自以为是、不把别人放在眼里的骄慢倾向。

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