从13岁起,他就常常莫名其妙地受养母斥骂,甚至被扇耳光。他不得不捂住脸跪地求饶,保证今后再也不敢,养母这才罢手。他委屈地向家人哭诉遭遇,知道养母患有精神疾病,一旦受刺激便要找人发泄。他呆住了,同情起养母来,那之后每次她发病,他便主动跪地求饶,直到她安静下来。

如此这般,周围的人都以为他常干出伤天害理的事,于是走到哪里都会招致非议。他没把这些太当回事,选择打工赚学费、供养母生活,为她治病。他学习成绩很好,大学毕业后留校任教,很快被任命为校长。他不舍得撇下养母,尽管她仍旧没事找事,对他破口大骂,要他跪地求饶。这样直到他50岁,养母的病才慢慢痊愈。

也就在这一年,他参加了总统竞选,结果民意并不高。他失落地向民众做最后的演讲……就在这时,养母突然来到现场,没待他反应过来,又抽了他一巴掌,大骂起来:“你个蠢蛋……”

所有人的目光都注意过来。养母越骂越凶,他以为养母旧病复发,再度跪地求饶。可养母突然停下来,挽起他说:“我要告诉大家一个秘密,我的养子就像刚才这样忍受了我37年,无怨无悔地向我跪地求饶了37年。除了刚才我是在装病外,37年来我是真的病了,我这样做是想告诉大家,选择让他这样的好人当总统,将会是国家的福气……”

一席话震撼了所有人,他的选票迅速攀升,一举赢得了竞选。他就是美国第20任总统詹姆斯·艾伯拉姆·加菲尔德。

加菲尔德常对身边的人说:“一个人的成功,除了要有强烈的进取心,还要有强大的忍耐力。面对命运的不公甚至不幸,只要坚持忍耐下去,它们迟早会转化为让你更加强大的力量。”

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