在中国古代,最普通、最常见的教育方法,就是让孩子读诵经文,着重知识的灌输与积累。但后来受西方文化影响,教育上讲究“实用主义”,彻底推翻了读古书的传统,把教科书从《大学》、《中庸》、《三字经》,变成了小猫、小狗、小燕子……虽然这些教学内容,与孩子的心理比较相应,讲起来也富有吸引力,可是它没有内涵了,学了以后,对一生没有特别大的助益。如果能像古人一样,读一些《三字经》的“人之初,性本善”,孩子对做恶事就不会有兴趣。所以,从小培养读诵经典极有必要。

或许有些父母认为:“孩子学佛、读经,我们自己带也可以,不需要办一个读经班吧?”这种想法不正确。如果没有参加集体学习,孩子对所学的印象不会太深。若能将少至三四个、多至十几个孩子凑在一起,看一些佛教卡通片和佛教电影,同时,你们当过老师的人讲佛教故事,共同过一个佛教生活,他们的心灵才会慢慢得以转变。

其实,一个孩子就像是一个春天。一年只有一个春天,同样,一个孩子人生中只有一次机会,假如没有把握好、充分利用上,他的思维模式定型后,想转变过来非常困难。现代科学和佛教中都认为,一个人从1岁到13岁之间,是吸纳文化知识的关键时期,此时对外界的吸收能力相当强,所学的知识一生都不会忘,哪怕是父母讲一个故事,或者在学校中、生活中遇到一件事情,长大后仍能记忆犹新。所以,家长务必要抓住这个时期,正确引导自己的孩子。对这件事情,你们不要视作儿戏,觉得:“几个小孩在一起玩耍,给他们放个卡通片,这有什么意义啊?不要耽误我的时间!”千万不要这么想。尽管这种行为微不足道,但对孩子的一生来讲,起到的作用不可思议。

有人可能认为:“小孩子的功课本来就多,老师安排的作业都难以完成,每天累得不得了,再读这些经典,会不会增加他的课业负担?”其实我们要求比较简单,只是在暑假、寒假和双休日期间,把他们组织起来培训。比如星期六、星期天时,抽出半天时间,把孩子们聚在一起,让他们过这样一个生活。我觉得这应该能做得到,没有任何困难。以前菩提学会刚成立时,我要求各组周末集体学习,大城市里的人强烈反对,说自己天天忙得不可开交,哪里有时间去学习?而现在,他们逐渐适应之后,每逢周末就聚在一起,时间是可以抽出来的。所以,你们的孩子也可以。

有些父母觉得给孩子留财产,让他读大学,对孩子非常好。然而,现在的大学课程不一定真对孩子有利。我自己在办学校的过程中,尽量在教材中加一些古代经典、佛教理念,否则,如果孩子只懂科技文化知识,即使非常聪明、很有能力,但若特别狡猾、心肠恶毒、什么坏事都干得出来,这种人长大之后,对自他不会有实在的利益。

所以,这几年来,很多学者、教授都提倡儿童读经。记得有些教授将儿童读经的教材,划分为四个级别:最高级的是“四书”,即《大学》、《中庸》、《论语》、《孟子》;第二级是《诗经》、《易经》、《老子》、《庄子》等;第三级是唐诗、宋词、元曲等古文;第四级是《三字经》、《千字文》、《百家姓》等童蒙典籍。

当然,这些跟佛教比起来,可以说相差得比较远,但如果你暂时不能接受佛教理念,那不妨先学习一下古代文化。现在孩子的学业压力比较大,把《论语》、《中庸》、《大学》都背下来,可能也不太现实,但若有选择性地记一部分,然后在此基础上再学佛教,他们就会很容易接受。

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