学习活动的三个层次中,气质是教育的终极目标,也是最重要的目标。那些最成功的人,他们身上都一些共同的气质:乐观、好奇、自信。

王女士是一位女强人,举止优雅,事业有成。她在孩子教育上花的心思,用她的话讲,“绝对不会比花在自己企业上的少”。和王女士认识的三年多时间里,我看到了她为儿子的付出:有关她儿子学习的决定,大至高中择校,小至补课老师的选择,她都会亲自过问,并时常和我深夜长话讨论。

在讨论中,我常常会被王女士在某些专业度很高的问题上的钻研之深度所震撼。但我总隐隐觉得哪里不对。直觉告诉我,她介入孩子的教育太深入了。所以,我以朋友兼专业人士的身份劝她:放手一点,花多一点精力在你的事业上,也许会更好。她告诉我:Larry,事业上再大的成就都无法弥补孩子教育失败的缺憾。

她说得没错。她的确也很认真,也做到了尽可能地专业。但坦率地说,在和这位妈妈交流了几次后,我已经大致能想象出她孩子的轮廓了。后来和孩子的接触也几乎印证了我的判断:被动消极,缺乏主见,回避决定。虽然有各种补课,但成绩平平。更令人不安的是,年纪轻轻的他身上,我看到了一股沉沉的暮气。

强势能干的妈妈,往往伴随着消极怯懦的孩子。除去天性足够强大的孩子,上述现象几乎是家庭教育里的一条铁律。这个现象,让我们不得不反思一个重要的问题:在教育孩子时,我们应该关注并培养的核心素质是什么?

说知识,显然是落伍了。大部分家长会说是能力。但根据我个人的经验和体会,能力也还不是教育之核心目标。抛出我个人观点之前,我认为有必要在此介绍一位杰出的美国教育学家Lilian Katz 教授关于学习的理论。深刻理解她的理论,将有助于我们审视我们对孩子的教育措施是否适当。

Katz教授认为,孩子在进行任何一项学习活动时(读书、做算术、背单词、学琴、跳舞、野外探险…),学习会在三个不同的层面上同时进行:

知识(knowledge)

能力(ability)

气质(disposition)

以读书为例:在知识层面上,孩子可能在读书后认识了新的词汇,了解了一个历史事件,或者理解一个物理定理;在能力层面上,孩子可能在阅读中掌握了如何做读书笔记、如何查阅参考资料的能力;而在气质层面上,孩子着可能从阅读中获得了灵感和启发并由此而产生精神愉悦感。

Katz在综合大量实证分析后得出了一个结论:学习活动的三个层次中,气质是教育的终极目标,也是最重要的目标。所谓的气质,按照Katz的说法,就是“相对稳定的思想意识的习惯”(relativelystable habits of mind)。按照这种说法,乐观、悲观、好奇、冷漠、自信、怯弱都是“气质”。Katz发现,那些最成功的人,不管是科学家、企业家、政治家、律师,他们身上都一些共同的气质:乐观、好奇、自信。

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