一九六二年十一月,一群教育专家及关心孩子的人们共同开会时,其中一名督学说了以下的故事。

他从事教育工作已经有三十五年,两个礼拜以前,听到一位幼稚园老师说,她在上课时,一位五岁的小朋友自告奋勇要帮老师念书,那本书是新的,他们没有读过;他非常坚持,于是老师选了最简单的一篇,让那个孩子试试看,结果他把整本书都念完了。

那位督学说,从事教育工作的前三十二年,从来没有听过五岁的孩子会读书;其后三年,几乎每一所幼稚园,都有这样的孩子。他非常好奇,于是逐一查访这些孩子是如何调教出来。

答案是没有人教他们,这些孩子自己学会认字。原来他们是由电视上学会的。电视广告上斗大的字体,加上清楚的旁白,使儿童在无意中学会阅读;父母也经常念故事书给他们听,使他们的字汇增加惊人,在学龄前就具有阅读的能力。

我们一直等到一九六三年才公开发表研究的结果,先前已经许多人参观人类潜能发展中心,对我们教导幼儿阅读的工作都深感兴趣;此外还有四百名以上脑部受损儿童的父母,在我们的指导下教这些孩子阅读。其中年龄为一到五岁,及六岁以上的各有一百名。

我们陆续收到数千封的来信,一九六三年作者在一份全国性的杂志上发表一篇文章之后,从全美各地,甚至远从世界各国,又收到数千封来信。否定或批评的信件非常少,大多数是提出问题。我们很高兴得知许多父母致力于教二到三岁的幼儿阅读,有些是十五年前的事情,现在孩子已经上大学,甚至已经毕业。这些来信提供更多幼儿具备阅读能力的例证。

以下我们摘录几封信……

……十七年前我教孩子阅读时,找不到方法可以参考。我自己喜欢看书,从小就常常念书给她听。两岁半时她病了几个月,我必须找事情帮助她打发时间。

我们把一些简单的字写在卡片上,每一个字母有两、三寸大。她觉得很有趣,又自己找出书本来对照。结果,还没有上幼稚园,她就会看报纸;看到火灾的新闻,她会很害怕。简单的故事书也都看得懂……

现在她是一所知名大学的高材生,人缘很好,运动也不错。

这是她在三岁就学会阅读时,可以预见的成就……我从自己的女儿身上得到印证。现在她十五岁……念高二,每一科都是优等……人缘很好,老师和同学都很喜欢她……

我的丈夫在第二次世界大战时受伤残废。我们都没有读什么书,找不到好工作,由我挨家挨户兜售小东西为生……我们买了一部十八尺的卡车,住在车子里到处流浪。她十个月大时我买了一本练习字母的书给她,不到六个月她全都学会了。两岁时我又买了另外一本字母书(还有别的书)。

我们在各处奔波的途中,是教她阅读最好的时间。在每一个城镇停留时,也要帮她找一点事情做。我做生意时,由我的丈夫照顾她,回答她的问题,教她每一个字的拼法。我们从来不教她字母,等她六岁上小学时才学字母,一点问题都没有。现在我们还是住在卡车里,但从原来的十八尺增加到三十四尺,有一边堆满了她的书。她会到附近的市立图书馆找很多书来读。

我知道信写得太长,但我们绝对没有任何炫耀的意思。如果年轻的父母肯花时间,许多孩子都可以像我的女儿一样。

我们不能等到六岁才把孩子赶到学校里,从小到大毫无基础,却要他们一下子就学会阅读。

如果你觉得这封信对年轻的父母有帮助,你可以刊出来,否则也无所谓。主要是想告诉你,真的可以教小宝宝阅读!

我的老大在一岁半时偶然地学会字母……

他三岁就看得懂招牌……且幼稚园以前,他可以自己看书,偶而问一点问题。现在他上一年级,连二年级的课文都会了……

在班上名列前茅。不知道是因为我很小就教他读书,才使他变聪明,或是因为他很聪明,所以很小就学会读书?

……我没有那么多时间教老二,结果他什么也不会……为此我感到十分肉疚,这项疏忽可能会影响他一辈子。

……我认为,在孩子很小的时候,让孩子“玩”,他会更热爱举习,学得更多。

……我终于相信可以教会两岁、三岁、及四岁的孩子阅读,

他们也很想学。我的女儿还不到两岁,就学会所有的字母,也会念几个简单的宇;三岁生日过后不久,她突然顿悟到,几个字合起来就是一个句子。从那时开始,她阅读的速度进步很快,现在她四岁半了,小学二年级程度读的课外书她都看得懂,我用自己的方法,在两个孩子分别是三岁和四岁时放他们看书。我觉得你的方法更好,明年我会用来教最小的孩子(现在才七个月大)。

在本书出版之前,这些具有先见之明的父母,已经了解到学龄前的孩子也可以学习阅读。根据耶鲁大学的摩尔博士多年的研究结果,他发现年龄愈小,学习阅读的效果愈好。

一般人大多等到孩子六岁之后,才开始教他认字。

八十年前,玛莉亚•蒙特梭利是第一位自义大利医学院毕业的女性,她以医学的知识加上母性的慈爱,悉心调教一群所谓“迟钝”的孩子,帮助他们的视觉、听觉、触觉等各项感官平衡发展,效果非常好,其中有一些孩子已经恢复正常。蒙特梭利博士的结论是,一般的孩子并没有充分发挥潜能,应该让他们有机会把潜能充分发挥出来。

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