当不擅言语的幼儿以尖声大叫、拳打脚踢来回应你,该怎么办?专家指出,以成人的愤怒回应孩子的愤怒只会使事情变得更糟,并且错失探讨问题症结的机会。面对小儿暴怒,其实有更好的方法。

我们倾向把暴怒当作一种坏行为,但却没有考虑其背后的情绪意涵。神经学家明尼苏达州立大学副教授迈克尔•珀特咖(Michael Potegal)说:“我们应该要问,暴怒是怎么形成的?”他指出,苦恼是“比难过更难过”,而暴怒则是生气加上苦恼的表现。

针对发展中幼儿所做的研究发现,当暴怒时,幼儿多半先是表现出生气,接着是不合作,最后是哭泣:“暴怒的幼儿最后都会哭,因为他们希望得到父母的安慰。”

幼儿心理学家、纽约大学儿少心理健康中心主任海伦•艾格(Helen Egger)医师指出,超过7成的幼儿在两岁以前至少有过一次暴怒;之后会持续、经常出现暴怒行为直到3岁,因为在这个年纪,他们的情绪感受发展得比语言技能快,当他们恐惧、生气时,只能以暴怒来表现。3岁以后,暴怒次数会逐年减少。

所以,当爸妈面对暴怒的幼儿时,该怎么做?专家有3点建议:

1.先包容孩子情绪

艾格医师说:“很多爸爸妈妈会对孩子说:‘不要大吼大叫,用讲的’,但我不认为多数这个年纪的孩子有能力很好地使用他们的语言来描述他们的情绪。”

她说,与其对孩子说教,不如先包容孩子的情绪,事后再来讨论这整件事:“就好像飓风来袭的时候,我们当然都是先做好防台准备,之后再来研究这次风灾是怎么形成的。”

“孩子情绪崩溃了,要怎么让他们恢复正常?”艾格医师说:“幼儿需要有一个成人在那边包容他、陪伴他。”她说,最糟糕的就是看着孩子靠向一堵墙,而那堵墙却倒塌了。

2.分析幼儿暴怒原因

珀特咖医师建议父母思考孩子暴怒的原因:是想得到关注,即是被处罚也比被忽视好?还是想得到食物或是玩具?或是想逃避某件孩子不想做的事情?

暴怒一般发生在孩子饥饿、疲倦,或生活规律被打乱的时候。艾格医师说,由上述原因激发的暴怒,都是可以理解的的。一般程度的小儿暴怒是幼儿发展过程中的正常现象,家长毋须担心。

3.关注暴怒发生频率

但是,如果孩子无缘无故,且经常、激烈地暴怒,爸妈就要提高警觉了。“经常”是指天天暴怒、甚至一天暴怒数次;“激烈”则是暴怒时伴随着拳打脚踢甚至咬人、乱摔东西等过分的暴力行为。这些孩子可能有精神健康障碍,例如焦虑、过动、忧郁等问题。这些孩子不是坏孩子,而是需要专业协助,且愈早获得协助愈好。

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