肥胖症是现今社会最常见的疾病,不论是儿童、青少年、壮年或老人肥胖的人口比率,举世都远超从前,据媒体报导,美国超过三分之一的人口受到肥胖症的影响。过度、不健康的饮食、缺乏运动等,是造成肥胖的主要原因。

肥胖会带给人许多的疾病,诸如糖尿病、心脏病、心肺功能不足、高血压、脊柱炎、痛风、胆结石、代谢功能不佳、免疫力降低、懒散、自卑、情绪差等。因此减肥成了现代人积极重视的课业。各种中西减肥茶、中西减肥药、中西减肥方法百家争鸣,好不热闹。更有人为减肥而付出生命代价。

据说美国科学家最近发明一种“减肥机器狗”,当主人饮食适量时,狗会开心地又蹦又跳,播放出好听的曲乐,并不断地闪烁出彩色灯光,鼓励主人;如果主人失控过度饮食时,狗会立即垂下头来,放出悲哀的曲乐,告诉主人∶你饮食过度,我不开心。这种减肥狗比人更有耐性和时间,能随时提醒正在减肥中的主人。

然而,肥胖不是现代人才有的毛病,佛陀时代的波斯匿王,就曾经是个大胖子。佛陀看到波斯匿王被肥胖所苦,就提醒他要减肥,并传受他减肥的方法。波斯匿王听了,下定决心彻底奉行,终於减肥成功,恢复昔日奕奕风采,乃特登城楼遥向佛陀礼谢。这段公案记录在《杂阿含》卷四十二中。

波斯匿王笃信三宝,常与王后末利夫人一同到只园精舍请法,也引度了女儿胜夫人学佛。

波斯匿王原本长得英俊潇洒,具有玉树临风般的仪表,可是不知几何时,他的身材逐渐变形了,终至肥胖得一动即汗流夹背,并且动作迟缓。

这一日,他又到只园精舍拜访佛陀,他循例稽首佛足後退坐一面,但是因为气喘,久久不能说话。

佛陀看到了这种情况,就说∶“波斯匿王!你胖得太过度了!”

波斯匿王回答说∶“诚如佛所说,我的确胖过度了,说真的,我久被肥胖所苦!我常因为自己肥胖的缘故,感到惭耻,感到没自信,感到懒洋洋,因此情绪常受到影响,开心不起来!”

佛陀听了,就说∶“如果自己心中常系念健康第一,每每饮食时,都能妥善节制,各种因肥胖所带来的不便和病苦就会没有了,这样一来,消化良好,新陈代谢正常,自然身心平安,福寿绵长!”

有一个青年名叫爵多罗,正好也在座中,波斯匿王随口就问他∶“爵多罗!你能把佛陀刚刚说的话背记下来,凡是我用餐的时後,你就靠近我身边,大声背诵给我听,直到我瘦到正常为止吗?如果做得到,我赏你奖金十万,并供你日常饮食。”

爵多罗听了,告诉波斯匿王∶“我遵照您的意思,如是如实背诵佛所说。”

爵多罗等到波斯匿王走了,赶紧到佛前,请佛陀再重说一次减肥的要方,并努力记下来。

第二天起,每到波斯匿王用餐时间,爵多罗就很尽职地站到他的身旁,大声唱颂道∶“佛陀、如来、世尊、应供、正等觉如是说∶如果自己心中常系念健康第一,每每饮食时都能妥善节制,各种因肥胖所带来的不便和病苦就会没有了,这样一来,消化良好,新陈代谢正常,自然身心轻快,吉祥平安,福寿绵长!”

经过数个月後,波斯匿王不再动辄气喘了,体态逐渐消减,不再肥胖臃肿,容貌也恢复像昔日般端严,心情恒常愉悦,做什么事都充满自信,所有的阴霾一扫而空。他满心感恩,要礼谢佛陀帮他减肥成功,可是佛陀游化到其他的国家去了。

于是他登上王城的最高处,面向佛陀游化的方向,右膝著地,合掌胡跪,恭敬地三说∶“皈依礼敬如来、应供、正等觉、佛、世尊!感谢佛陀传授我『饮食知节量法』,助我减肥成功,让我获得减肥的利益。如今,我已恢复昔日身材,身心轻快,病苦全消,信心充满,法喜洋溢!

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