推广素食的方法  

素食的好处诸多,学佛之人理应善巧方便令家人也获得利益,印光大师开示:“当孝顺父母,无违无逆。委曲宛转,劝令入道。断荤吃素,持戒念佛,求生西方,了脱生死。父母若信,善莫大焉。如决不依从,亦勿强逼,以失孝道。但于佛前,代父母忏悔罪过,斯可矣。” 

劝导双亲吃素念佛,若他们不信,不可操之过急,当于佛前至诚念佛忏悔,祈求佛力加持令其善根增长,早日生信。印祖在《文钞》中详举一例,黄涵之居士的母亲不能吃素,也不相信食素就是学佛的重要事情,所以他就来信向印祖请教。印祖为其答疑解难,“余令其于佛前朝夕代母忏悔业障,以母子天性相关,果能志诚,必有感应。涵之依之而行,月余,其母便吃长素矣。”  

黄涵之居士依照印祖开示,在佛前诵经念佛,朝夕代母亲忏悔业障。依教奉行一个多月,他的母亲得佛力加持,就吃长素了。当年其母是八十一岁,每天念两万声佛号,至九十三岁念佛往生。  

父母爱子女,应爱之有道。印祖一言以蔽之,指出了肉食的致命要害:“汝母爱汝,谓吃素身体瘦弱,不知吃肉有毒不卫生,且背命债。当婉劝汝母吃素念佛,求生西方,妻子亦令吃素。如不能净素,总以家中不杀生为事。即买现成的,也不可多吃。多吃多还,少吃少还,不吃则不还。”  

然众生根基不同,确实有很多人做不到吃长素,印光大师在《一函遍复》亦有契机的解决方法,上根之人当下即断,吃长素;中根可循序渐进,如从持“六斋”、“十斋”开始,渐断肉食;下根之人若做不到吃素,最低限度也要做到不在家中杀生。  

素食餐馆利益众生  

印光大师一生专弘净土,并孜孜不倦地劝导众生戒杀吃素:“窃谓放生,原为提倡戒杀吃素,人若毕生吃素,便成不放之大放矣。”大师曾作《宁波功德林蔬食处开办广告》大力提倡开素食餐馆:“申江开办功德林,固已先竖赤帜矣。此邦道尹黄公,镇使王公,知事姜公,及张让三公,吴东山公等诸乡绅,谛闲法师,开如,了余等诸沙门。同悯近世杀劫,拟植仁寿幸福。特步申江之后尘,以树宁地之先声。创办本林,提倡素餐。俾邦人士冠昏丧祭,便用素筵。宴宾会友,悉资蔬食。以代庖之微业,作救劫之大权。专以利生为志,绝非唯利是图。”  

这段的大意是,宁波黄涵之等人效仿上海功德林,创办功德林提倡素食,聘请有名的厨师,烹制素食珍品。以预备地方人士,婚礼、丧事宴会需要时,可以预定备办素宴。印祖之所以为之宣传,是希望各处都能够效法,政界和商界的善信人士共同发起戒杀护生的慈悲心,共同实行断荤吃素的功德事。慈悲的风气从而盛行,杀劫的业因自此消灭。  

素食餐馆是推广素食的主要场所。办素食馆成就大家吃素,吃一顿素,即是少吃一顿荤,无形中就让人免造一次杀业。如何合理经营才能令素食餐馆生意发达?妙莲老和尚曾为人道素食餐厅作过详细开示:“前面这几位男众是在厨房掌锅铲的,祝福你们有大智慧,把素菜炒得味道最好!一般人只要你们炒的菜好吃,他今天来,明天又会来;假如味道不合他的口味,那他下次就不来了。你们掌厨的人,想把素菜煮得好吃,第一点就是调味要调好。你们后面的人,等于是‘行堂’,人来了要好好招呼人家,眼睛要快,看看人家需要什么,譬如要卫生纸、佐料什么的,服务要勤快一点。否则,虽然他们烧的口味好,但顾客认为你们服务不好,他也就不来了。我们办素食馆,不但菜要烧得好、服务得好,还要价钱公道利微。他常时来吃!我们就会赚钱嘛!我们价钱高了,他觉得吃一顿素比吃荤还贵,以后他就不来了。做生意当然是希望赚钱,希望你们赚多一点,将来连锁店再多开一些,影响到全台湾,甚至全世界人都来吃素。全世界人吃素就全世界和平,人人平安。”  

荤菜馆改为素食馆的典范  

如理如法开办素食馆功德无量,那么从事餐饮行业广造杀业的人如何转行呢?印祖在《复琳圃居士书》中亦有详细开示:“华荪职业,颇难修持。然有诚心,自有感应。今以一事为证,北京阜城门内大街,有一大荤馆子,名九如春,生意很发达。一夕经理梦无数人来,向他要命,心知是所杀诸物。与彼等说,我一个人,偿你们许多人命,那里偿得完。我从今不做这个生意了,再请若干和尚念经念佛,超度你们,好吧。……天明请东家来,说夜梦,辞生意,决定不干了。东家云,你既不愿杀生,我们不妨改章程,作素馆子。遂改做素食,仍名九如春。因此吃素的人颇多,更发达。”  

印光大师提出,华荪的职业因卖肉造杀业太重,极难修行,不过若至诚念佛及观音圣号自然会有感应。兹举一例为证,北京阜城门内大街有一家名叫九如春的饭店,生意很发达。一天晚上,饭店经理梦见来了无数人向他讨命,心里清楚这些都是自己经营饭店所杀的动物。经理对他们说:我一个人,要还你们这么多条命,哪里还得完?我从今不做这个生意了,再请和尚诵经念佛超度你们,并立下誓言。第二天,店里鸡鸭等纷纷跑出牢笼,四散奔逃。经理听闻此事后,也不予追究了。然后向东家说出昨晚所做之梦,提出辞职申请。东家亦是明理之人,当下表示不妨将饭店改作素斋馆,饭店名称仍叫九如春。前来吃素的人很多,饭店生意从此愈加兴隆。  

由此可见,求福的要义,关键在于断恶修善。菩萨畏因,众生畏果。唯有“诸恶莫作,众善奉行”,方能获得真正的吉祥。佛氏门中,有求必应。如法祈求,必能如愿。诚如印光大师所示:“凡有欲家门清泰,身心康宁,天下太平,人民安乐者。请皆于戒杀、放生、吃素、念佛中求之,则求无不得矣。”  

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