问:印象中只是很多社会底层的人会学佛,为什么很多有身份的人还会学佛?

索达吉堪布答:一些有身份地位的人认为,学佛是一种低层次的盲目行为,在末法时期的今天,出现这种想法也不足为怪。但这显然与事实不符,从历史上看,印度、藏地、汉地的历代帝王对佛教都非常推崇。比如从印度圣境来说,乐行王、影胜王、阿育王三大贝拉王,以及三十七代暂扎王都致力于弘法利生事业;在藏地从拉脱脱日王到极乐五代的赤热巴巾的历代国王也都身体力行,弘扬佛法(详细可参阅《青史》、《红史》和《白史》);在汉地,自从西汉佛法传入后两千年的历史长河中,排斥佛教的国王只有三武一宗四位,其余的都致力于佛教的弘扬。兹摘录几则汉地皇帝学佛弘法的事实。

南北朝时南朝的梁武帝,虔诚事佛,以佛法治国,并拜法云、云光、宝志三大高僧为师。他的皇后虽然美丽,却嫉妒心强,又诽谤三宝,年轻时即死去,堕为巨蟒,托梦给梁武帝请求超度,因此梁武帝依据佛经着成十卷忏法(俗称《梁皇宝忏》,这种梁皇忏法直至今天仍盛行不衰)。又在造完水陆大斋的仪轨后,梁武帝手捧仪轨跪在佛前,极其虔诚地祈祷:若仪轨合乎圣理,则使佛前灯火不点自明,否则灯火仍旧黑暗。说完拜下,刹那灯火通明。又梁武帝在惠约禅师前受了菩萨戒,当时向禅师顶礼时,请禅师向外保密,于是禅师也合掌入于净瓶中,后又化为五彩云朵而出,禅师也请武帝向外保密。梁武帝坚持日中一食,并从大乘菩萨戒出发,发心断除酒肉,诏示全国僧人都断肉食素,使素食成为流传至今的汉地佛教一大优秀传统。梁武帝还三次舍身寺庙,讲经说法。

隋文帝小时由智仙神尼扶养长大,后在南京栖霞山造塔回向智仙神尼,塔中铭文说:“菩萨戒佛弟子大隋皇帝坚,敬白十方一切三宝……”同时在全国各地落成了三十多座佛塔,各地都有瑞应奏闻,隋文帝感慨地说:“佛法重兴,立舍利塔,必有感应。”隋文帝因为喜好佛法,又好食麻豆,故曾称恍然若觉前身是出家人。

二十多岁登上皇位的唐高宗自小便受菩萨戒,与其父亲唐太宗一样推动佛教事业,礼敬玄奘法师等有道高僧,并经过辩论后,决定出家人不用顶礼国君。唐肃宗在登基初,即请一百多位出家人,在行宫朝夕诵经,祈祷国泰民安。干元年中诏请密宗大师不空,于内宫建道场修护摩法,为皇帝授转轮王七宝灌顶,并诏令天下各州郡建立放生池,共建有81所。中唐时的唐宣宗在登位前也曾出家多年,明太祖朱元璋起义前也做了八年的沙弥,朱元璋的嫡孙建文帝登位后,因被其叔父夺去皇位,而出家直至命终。如此事例俯拾皆是,恐繁不录。历代贵为天子者,尚如是尊重佛法,今日诸不信者,凭什么认为学佛只是低层次的盲目行为呢?

——《佛教科学论》

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