当前这个时代,每个人都很忙碌,事情繁多、内心浮躁,因此,让内心恢复平静安宁,显得十分有必要。

现代人的生活方式是古人从未体验过的,思维方式和价值观更与古人截然不同。在这样的时代中,精神食粮对人们格外重要,因此,很多人都在探索宗教、传统文化,这甚至成为他们生活中不可或缺的一部分,就像妙药一样,有益于身心。

我们稍加观察就会发现,当代人有很多痛苦,其原因是内心没有调伏,没有丝毫的宁静。如果能够驾驭自己的内心,保持宁静,任何人都能感受到生活的美好,做事情也会更轻松,诚如《宝云经》中说:“若能于心得自在者,于一切法亦得自在。”

调伏自心是一件比较困难的事,但并非做不到。在古印度,人们用《调象图》来描述调心的过程——就像调伏狂象,需要用棍子、绳索等手段,慢慢地让它顺从。我们的心也一样,一开始很难调伏,但经过训练之后,行住坐卧之中,都可以很自在。

禅修有很多殊胜的功德。佛教认为,饮食平衡、睡眠充足、身体按摩以及禅修都有助于身体健康,而这其中最有效的就是禅修。它不但可以强身健体、延缓衰老,还可以令身体的风脉明点运用自如,从而增上修行。总而言之,在日常生活中,我们很有必要通过禅修保持内心宁静。

现代社会里,很多人都担心衰老和死亡,但器世界和有情世界都是无常的,谁都无法避免这两件事。相对而言,修持禅定的人寿命比较长。在汉、藏两地有很多百岁以上的修行人,他们虽然高龄,但看上去却很年轻,就是因长期禅修而焕发出的生命活力。这并不是道听途说或古代神话,而是当前真实存在的例子。这些修行人,不但内心宁静、快乐,而且健康长寿,这都体现了禅修的力量。

如今,美国、加拿大、澳大利亚等地的人们,为了内心的宁静而热衷于禅修,甚至有很多学生也在学校中建立了禅修社。早在上世纪90年代,印度的一些监狱也尝试用禅修缓解犯人内心的痛苦,并取得了很大的成功。后来在印度政府的大力支持下,禅修逐渐在更多的监狱中推广开来。要知道,犯人内心的痛苦是难以想象的,但禅修却可以有效地帮他们息灭这些痛苦,获得内心的宁静,这一点值得我们深思。

我以前在一些监狱给犯人们讲过课,有些犯人也告诉我,禅修平息了他们内心的痛苦,对他们很重要。世界上有很多给人们忏悔、赎罪的地方,而监狱是其中最恶劣的一个,如果他们连这种环境都可以应对,那以后回到社会上,即使遇到困难,也可以从容面对。

大多数人认为,只有手结定印、跏趺坐、闭着眼睛才算真正的禅修,而日常的行住坐卧中,比如开车、走路时,是不可能禅修的。实际上,刚开始修寂止的时候,身、语、意的确要依三寂而修持,但禅定修持稳固后,随时随地都可以禅修。

有些学校所开设的禅修课,只是为了压伏粗大的分别念,让心放松;更有人认为,禅修只是以正知正念来观察自己的分别念,不需要上师引导,也不需要传承和窍诀。抱有这些观点,说明对禅修的理解还不够深入。

禅修不仅是在清晨或傍晚坐一坐,进入无念的状态,这种禅修只能够暂时压制粗大的贪、嗔、痴等烦恼。如果按照经论中所记载的方式去禅修,我们能有更加深入的认识。

摘自索达吉堪布美国耶鲁大学演讲

《现代社会的专注与禅修》

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