......很多居士的孩子没有受到佛法教育,父母虽然望子成龙,花了不少钱让他在学校读书,希望他将来成为对国家、对社会有用的人才。可是现在的教育,存在着一些无法忽视的弊病,不一定能完善孩子的品行道德。所以,提倡儿童读经势在必行。

关于这一点,如今许多教育学家有一些分歧和辩论:一部分人认为,儿童缺乏古代经典的教育,实属不智之举,现代文化对他们毕生不一定有利,故应大力倡导复兴古文化;还有一部分认为,古文化固然有一些行孝行善的传统美德,但也有很多糟粕性,对现代教育来说是不科学的,古人有古人的行为规范,今人有今人的言行准则,我们要与时俱进、适应社会,不能退回到古代闭塞、落后的状态中去。

在这方面,我也想过很长时间,不管怎么样,让孩子从小接受人格教育是不可缺少的。不然,即使他再精通各种理论知识,若没有贤善人格的话,长大后对别人,乃至对所有众生,都没有真实的利益。

父母如果想关心孩子,方法其实尤为重要。很多人认为,让孩子考上大学,给他买房子、买轿车,留下丰厚的家产,为他成家立业做好充分准备,就是为人父母的责任。当然,我们也不排斥这些,但最关键的,是应该让孩子接受爱心慈悲的教育,我觉得这比什么财富都重要。倘若你给孩子留下很多钱,但他人格特别不好,再多的财产都将毁于一旦;如果你让他从小接受佛法教育,在爱心和悲心的孕育中成长,那么对他一生,乃至生生世世都有无穷利益。所以我认为,父母一定要让孩子学习佛教。

......

或许有些父母认为:“孩子学佛、读经,我们自己带也可以,不需要办一个读经班吧?”这种想法不正确。如果没有参加集体学习,孩子对所学的印象不会太深。若能将少至三四个、多至十几个孩子凑在一起,看一些佛教卡通片和佛教电影,同时,你们当过老师的人讲佛教故事,共同过一个佛教生活,他们的心灵才会慢慢得以转变。

其实,一个孩子就像是一个春天。一年只有一个春天,同样,一个孩子人生中只有一次机会,假如没有把握好、充分利用上,他的思维模式定型后,想转变过来非常困难。现代科学和佛教中都认为,一个人从1岁到13岁之间,是吸纳文化知识的关键时期,此时对外界的吸收能力相当强,所学的知识一生都不会忘,哪怕是父母讲一个故事,或者在学校中、生活中遇到一件事情,长大后仍能记忆犹新。所以,家长务必要抓住这个时期,正确引导自己的孩子。对这件事情,你们不要视作儿戏,觉得:“几个小孩在一起玩耍,给他们放个卡通片,这有什么意义啊?不要耽误我的时间!”千万不要这么想。尽管这种行为微不足道,但对孩子的一生来讲,起到的作用不可思议。

过了几年以后,我们这帮人就会离开人间,但这些孩子将成为社会的顶梁柱。倘若他们从小具有慈悲的理念,那他们利益众生、造福社会的发心,与那些长大后通过教育转变过来的人截然不同。现在很多父母自己学佛非常虔诚,我在北京和南方一带,见过许多这样的居士,可他们对自己的孩子,只是偶尔教他念咒、磕头,讲一点点佛教知识。这种偶尔的关心根本不够,应该让他在佛教的氛围中,与其他孩子共同学佛,这样,对他一生的影响会相当深刻。

......

——《儿童读经》

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