“圣雄”甘地说:“从对待动物的态度上,可以判断这个民族是否伟大,道德是否高尚。”

不管对什么样的众生,包括动物在内,我们都应该有一颗慈悲心。

在生命的平等线上,动物和人类共同拥有生存的权利。我们没有任何可靠的依据,证明自己有资格掠夺它们的生命,吃其血肉,穿其毛皮。

有人认为,杀动物跟杀人是不同的,因为它们不会说话,也没有人类这么高的心智。

关于这一点,18世纪的英国哲学家边沁驳斥道:“问题不在动物是否有心智,或是有没有说话的能力,而在于它们是否有感受苦乐的能力。”

这句话讲得非常到位!人与动物在避苦求乐方面,没有任何区别,完全一模一样。一个人若能关爱动物,救护它们的生命,这种恩德也特别大,有时候甚至能今生感果。

民国九年,曾发生过一则传奇故事:

有一山居人家,在办完喜事的第六天,全家正在祭祀祖先之际,忽然跑来一只受惊的山鹿,因为被猎人追赶,躲到了祖先的供桌下。新娘非常善良,赶紧把山鹿藏起来。

不一会儿,猎人追到,说鹿是他的,必须交出来。新娘不忍心,就准备买下这只鹿。猎人趁机敲诈,非要二十个银元不可。双方讨价还价半天,最后降到了十五个银元。

价钱谈定后,新娘的公公婆婆面现难色,因为这次取媳妇就用去十五个银元,家里实在拿不出那么多钱。新娘说愿把自己的陪嫁十五个银元全部拿出来买鹿。家人只好同意,但觉得此举十分愚蠢。

猎人得银后离去,新娘便从桌下招出山鹿,安抚一番。鹿轻跳几下,跑回山林中去了。

几年以后,新娘生了一个儿子,刚满周岁那天,家人正值忙碌之际,便将婴儿放在院中椅子上。这时,山鹿又再次出现,用鹿角挟起椅子及婴儿向外跑去。

家人见山鹿偷了孩子,便急忙追赶出来。追到山外之后,忽听一声巨响,回头一看,只见屋后的高山倒塌,整个村子瞬间夷为平地。

这时,山鹿轻轻放下婴儿,跑回山中不见了。

家人这才醒悟到,原来是山鹿为了报答新娘救命之恩,借着“偷孩子”引他们一家逃出。

无独有偶,在唐山大地震中,也发生过一个类似的故事:

有个人在偶然的情况下,放过一只狐狸。唐山地震前,1976年7月28日凌晨3时左右,那只狐狸突然来抓他的门。他起床来看,狐狸一下死死咬住他的鞋帮往外拖。他当时不解,但随狐狸来到院外平地时,突然天崩地裂,大地震发生了……

震后多年,这个人一提到那只狐狸仍感恩不尽,他常说:“地球是个大家庭,大多数的动物与人类息息相关。动物们尽管不会言语,却也有着同样的思维、灵性和良心。”

我们并不希求动物报恩,但是,善待动物是我们的一种责任。所以,如果有条件,我们每年都应该放一些生。

其实,有时候放生也不需要钱。比如下雨了,路上有几条蚯蚓,或者天气燥热时,有些小虫马上要被晒死了,你把它们放到清凉、安全的地方,这也是一种放生。

对有些人来讲,一个动物的生命,似乎微不足道,不值一提;但对动物自身而言,自己的生命比什么都珍贵。

——节选自《做才是得到》

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